10 Ways Farmers Can Improve Soil Fertility

10 façons dont les agriculteurs peuvent améliorer la fertilité du sol

Dans un contexte agricole, un sol fertile a de nombreuses fonctions. Il favorise une croissance saine des plantes en cyclant les nutriments, en contrôlant biologiquement les phytoravageurs et en régulant l'approvisionnement en eau et en air pour les racines des plantes et l'activité microbienne.

Ces fonctions sont sensibles aux pratiques de gestion des sols. Le sol est un écosystème complexe qui possède des propriétés physiques, chimiques et biologiques interdépendantes. La fertilité continue de vos sols dépend des pratiques de gestion des sols de votre ferme.

10 façons d'améliorer et de maintenir la fertilité du sol de votre ferme

1. Testez votre sol

Pas seulement pour le NPK mais pour l'activité microbienne et les micronutriments. Savoir quelle biologie est présente dans votre sol et sa fonction offre un excellent aperçu des capacités de cycle des éléments nutritifs de votre sol. Le suivi tout au long d'une récolte et/ou d'une saison peut vous donner des informations précieuses sur la façon d'ajuster les pratiques et d'améliorer potentiellement la santé du sol et des cultures.

2. Parcourez vos champs et recherchez des indices visuels de la fertilité du sol

Creusez un trou dans votre champ, comptez les vers de terre. Pas de vers de terre ? La fertilité de votre sol est probablement faible. Regardez la couleur du sol, est-ce une poussière riche, brun foncé – ou grisâtre ? Selon vous, lequel a le plus de fertilité ?

La terre fertile sent bon. Après une pluie printanière, il y a une bonne odeur dans l'air. Cette odeur est attribuée à un composé produit par une Actinobactérie. La griséofulvine est produite par des streptomyces microscopiques. La bactérie libère ce gaz pour attirer les collemboles afin d'aider à disperser leurs spores. Retournez une bûche humide et vous en verrez un grand nombre « jaillir », ils sont inoffensifs et se nourrissent d'algues, de champignons, de matières organiques en décomposition et de pollen.

Pendant que vous regardez votre trou creusé, notez à quelle profondeur les racines ont pénétré. S'ils sont peu profonds, vous pouvez avoir une couche de cuirasse, surtout si vous avez labouré. Cette couche de hardpan peut être corrigée sans plus labourer.

3. Apprenez à connaître vos mauvaises herbes

Vous avez des alliés pour briser cette situation difficile à laquelle vous n'aviez peut-être jamais pensé auparavant. Ce sont des plantes qui agissent comme des "accumulateurs dynamiques" et que vous appelez mauvaises herbes. La consoude, l'ortie, la chicorée, le chénopode blanc et bien d'autres mauvaises herbes qui ont de longues racines pivotantes brisent la couche dure, font remonter les minéraux des profondeurs du sol et apportent de la fertilité à votre sol. L'ortie et la consoude, en particulier, sont riches en minéraux ainsi qu'en azote. Ils font d'excellents ajouts à un tas de compost ou peuvent être utilisés comme paillis.

Les racines de la consoude peuvent pousser de 8 à 10 pieds de profondeur dans le sol. Vous pouvez couper la biomasse aérienne et la placer là où vous avez besoin de plus de fertilité. Il en est de même pour les orties et les chénopodes. (Assurez-vous de porter des gants lorsque vous travaillez avec des orties et coupez la biomasse aérienne avant qu'elle ne monte en graine) N'arrachez pas ces mauvaises herbes utiles.

Nous avons tendance à penser que les mauvaises herbes sont nuisibles à nos terres, mais en examinant les types de mauvaises herbes sur votre ferme, vous aurez une idée de l'état de votre sol. Les mauvaises herbes sont particulières quant à l'endroit où elles poussent. La chicorée, le chénopode blanc et le pourpier indiquent tous un sol riche. (Ils sont tous comestibles et très nutritifs aussi.) Le chardon pourrait signifier une carence en fer et en cuivre. Les mauvaises herbes aiment un pH particulier : le plantain et la petite oseille aiment un sol acide, tandis que la chénopode et la camomille aiment leur sol alcalin.

Les mauvaises herbes sont un indicateur des limites qui existent. Si vous apprenez à lire vos mauvaises herbes, ces connaissances vous permettront de prendre de meilleures décisions de gestion pour une meilleure fertilité du sol.

4. Perturber le moins possible le sol

Chaque fois que vous labourez, disquez ou même binez votre sol, vous perturbez la communauté microbienne. Ces microbes sont responsables de la fertilité de votre sol, ainsi que de l'eau et de l'air. Si vous utilisez une charrue à socs, pensez à la découper. Si vous labourez du tout, envisagez le labour en bande, le semis direct ou le labour sur crête. Ils retiennent tous 30 % ou plus de la matière végétale à la surface du sol.

Labourer vos champs les rend vulnérables à l'érosion éolienne et hydrique. Il apporte également des graines de mauvaises herbes à la surface, les exposant au soleil et leur permettant de germer. Une fois que les mauvaises herbes ont germé, elles émettent des auxines (une puissante hormone de croissance produite naturellement par les plantes), créant des frontières territoriales. Lorsque vous plantez votre culture commerciale une semaine après le travail du sol, elle n'atteindra jamais son plein potentiel.

Le réseau trophique du sol est composé de microbes microscopiques, de nématodes, de vers de terre, d'arthropodes (insectes) et d'autres créatures fouisseuses qui créent tous de l'humus en train de vivre et de mourir. Ils agissent comme des partenaires avec vos plantes créant un cycle de fertilité. Perturber le sol quand ce n'est pas nécessaire perturbe le cycle, laissant de la place aux maladies et aux ravageurs.

5. Rotation des cultures

Vous cultivez du maïs et du soya ou des poivrons et des tomates dans les mêmes champs depuis plusieurs années? Avez-vous rencontré plus de problèmes de ravageurs et de maladies? Il est temps d'ajouter une autre culture à votre rotation. Vos amis, les microbes du sol, se spécialisent. Lorsque cela se produit, quelque chose d'inhabituel dans les conditions météorologiques, un ravageur envahissant ou une diminution d'un élément nutritif du sol se manifestera par une baisse des rendements et une diminution de la fertilité du sol. A l'Iowa State University, Steven Hall a mené une étude sur les effets des rotations maïs/soja. L'étude a révélé que la rotation maïs/soja en elle-même permettait aux agriculteurs d'économiser de l'argent sur les engrais azotés à court terme, mais qu'elle entraînait une diminution de la matière organique dans le sol.

« Hall a déclaré qu'il pourrait être possible de maintenir ou d'augmenter la matière organique en introduisant d'autres céréales et légumineuses ainsi que des cultures de couverture, telles que le seigle ou l'avoine, dans les rotations de maïs et de soja. De cette façon, les agriculteurs pourraient conserver les avantages de la rotation de leurs cultures tout en remplacement de la matière organique. » (1) Le maintien de niveaux optimaux de matière organique du sol pour l'activité microbienne aide les plantes à atteindre leur plein potentiel. Il permet aux microbes de libérer les nutriments sous forme soluble dans les plantes et au sol sablonneux de retenir l'eau tandis que le sol argileux forme des agrégats pour retenir l'eau jusqu'à ce que les plantes en aient besoin.

6. Cultures de couverture végétales

Si vous laissez le sol nu, la nature le couvrira pour vous, probablement avec des mauvaises herbes facilement disponibles. Si vous souhaitez augmenter la fertilité de votre sol, créer un écosystème agricole sain et arrêter l'érosion éolienne et hydrique, les cultures de couverture sont parfaites. Il existe de nombreuses vidéos YouTube sur les cultures de couverture. Cette vidéo date un peu mais les informations sont toujours correctes.

Les cultures de couverture sont un gain à long terme. À court terme, vous ne verrez peut-être aucun avantage, mais après quelques années, vous verrez :

  1. Moins d'érosion
  2. Moins de lessivage des nutriments de votre sol (votre ruisseau en aval sera à nouveau clair)
  3. Amélioration de la disponibilité de l'humidité pour les sols sableux
  4. Possibilité d'entrer plus tôt dans les champs sur des sols argileux
  5. Moins d'irrigation nécessaire
  6. Réduction des infestations par les insectes, les maladies et les mauvaises herbes
  7. Habitat pour les insectes bénéfiques et pollinisateurs importants

Ce sont quelques-uns des gains. Il faut un peu de planification pour obtenir la bonne combinaison pour votre ferme particulière. Commencez par une petite parcelle sur votre ferme pendant que vous peaufinez votre système. Autant commencer par l'endroit le moins productif. Qu'avez-vous à perdre? Et il y a tant à gagner !

10 façons d'améliorer la fertilité du sol

7. Utilisez IPM (Integrated Pest Management)

En d'autres termes, utilisez des insectes bénéfiques pour vous occuper des insectes nuisibles. Nous connaissons tous les coccinelles, elles mangent des pucerons et de nombreux autres insectes nuisibles. Mais il existe un grand nombre d'insectes bénéfiques qui se trouvent peut-être déjà sur votre ferme. Vous devez les identifier pour ne pas les détruire. Plus vous avez d'avantages sur votre ferme, moins il y a d'insectes nuisibles, moins il y a de pulvérisation de produits chimiques toxiques et plus il y a d'activité microbienne dans votre sol. L'IPM est directement lié à la fertilité du sol car chaque fois que vous pulvérisez un pesticide, il finit par pénétrer dans votre sol et détruit les micro-organismes.

Les pesticides ne sont pas sélectifs. Dans votre tentative de débarrasser vos champs d'un ravageur particulier, vous éliminez également tous les insectes bénéfiques, dont beaucoup sont des prédateurs de ce ravageur pour lequel vous avez pulvérisé. Les pesticides tuent également de nombreux pollinisateurs.

Selon le programme d'abeilles de l'Université de Géorgie, "Les abeilles mellifères peuvent être tuées de plusieurs manières par les insecticides. L'une est le contact direct de l'insecticide sur l'abeille pendant qu'elle butine dans le champ. L'abeille meurt immédiatement et ne revient pas à la ruche. Dans ce cas, la reine, le couvain et les abeilles nourrices ne sont pas contaminés et la colonie survit. La deuxième manière la plus mortelle est lorsque l'abeille entre en contact avec un insecticide et le ramène à la colonie, soit sous forme de pollen contaminé ou nectar ou sur son corps."

Ce même scénario se produit avec les abeilles maçonnes, les guêpes, les mouches et autres pollinisateurs. La plupart des pesticides attaquent le système nerveux de l'insecte, laissant des résidus de pesticides sur les feuilles, les fleurs et les fruits. La plupart des problèmes liés aux pesticides sont causés par quelques pesticides, mais il n'est généralement pas rentable d'utiliser un pesticide lorsque vous pouvez utiliser la LAI. Une fois que vous avez un insecte prédateur sur votre ferme, et tant que vous avez quelques insectes nuisibles, ils maintiendront les ravageurs en dessous du seuil de dommages aux fruits ou aux légumes.

8. Créer une plus grande biodiversité

Si vous voulez que ces insectes bénéfiques traînent, vous devez créer un habitat. L'utilisation de cultures de couverture et de bordures de plantes indigènes autour et dans vos champs améliorera considérablement la diversité bénéfique au-dessus du sol, ainsi qu'en sous-sol. Tout comme de nombreux insectes bénéfiques n'ont de goût que pour certains ravageurs, les micro-organismes nouent également des relations mutualistes avec certaines plantes. Une plus grande biodiversité dans vos champs crée plus d'activité microbienne et donc une plus grande fertilité du sol car ils décomposent la matière organique en humus. Un sol fertile est composé de microbes, d'acides humiques et de nombreux autres organismes du sol. L'utilisation de Humic Land peut relancer la fertilité de votre sol. Il contient de l'acide humique, de l'acide fulvique et constitue une excellente source pour augmenter l'activité microbienne et la biodiversité de votre sol. Les acides humiques sont les éléments constitutifs de sols sains et jouent un rôle clé dans l'amélioration de la fertilité des sols Au début, il peut sembler difficile d'ajouter de la biodiversité aux cultures en lignes, mais l'utilisation d'un mélange de cultures de couverture entre les lignes est très bénéfique pour augmenter le rendement des cultures et réduire les dommages causés par les ravageurs.

9. Incorporer le bétail aux cultures

Que vous cultiviez des légumes ou des cultures de base, une partie de votre rotation pourrait être des pâturages. Laisser le sol en jachère n'ajoute pas d'éléments nutritifs, mais cultiver des cultures de couverture comme pâturage, puis faire paître votre bétail. Selon Moïse Organique

"En combinant la production de bétail et de légumes, l'équilibre nutritionnel des importations et des exportations de l'ensemble de la ferme devient plus uniforme. Parallèlement aux nutriments, les applications de fumier et de compost ont tendance à améliorer la matière organique du sol, l'activité biologique et la suppression potentielle des maladies. "(2)

Le pâturage, avec des trèfles fixateurs d'azote dans le mélange, et l'ajout de fumier créent un lit de semence à haute fertilité pour les cultures qui suivent. Le bétail agit comme des faucheuses et si vous utilisez une méthode de semis sans labour ou de semis en bandes, votre champ est prêt à semer.

Le bétail peut également être une source de revenus secondaire pour votre ferme. L'un des sujets rarement abordés est la capacité des exploitations agricoles/d'élevage à créer une communauté dans une zone agricole. La plupart des agriculteurs font l'un ou l'autre et il est possible d'établir des relations avec les agriculteurs de la région, de partager de l'équipement et de partager des connaissances.

10. Qu'en est-il des cultures de couverture comestibles ?

C'est probablement l'une des « 10 façons dont les agriculteurs peuvent améliorer la fertilité des sols » la moins considérée. Mais la famille des légumineuses compte de nombreuses espèces comestibles. Le niébé et le pois des champs fixent l'azote dans le sol et donnent des aliments riches en protéines. Les fèves sont également un bon choix pour les climats plus chauds. Ils ont tous une biomasse substantielle et, lorsqu'ils sont plantés en rangs serrés, suppriment les mauvaises herbes, soutiennent l'activité microbienne dans le sol et attirent les pollinisateurs.

La plantation de légumineuses pour améliorer la fertilité de la ferme peut se faire n'importe où sur la ferme. Parce que les graines sont grosses, ce n'est pas une culture de couverture pour semer à la volée. Les fleurs des légumineuses sont attrayantes et pourraient facilement être incorporées dans les jardins de fleurs et de légumes. En pensant à la ferme de manière holistique, les parterres de fleurs deviennent une partie importante de la ferme. La fixation de l'azote dans le sol par les buissons de pivoine améliore la fertilité du sol et augmente la santé des fleurs.

Vous vivez dans une ferme parce que vous l'aimez. Un vase de fleurs coupées peut être exactement ce dont vous avez besoin après une chaude journée dans les champs. Récolter des niébés pour l'hiver ne constitue peut-être pas de l'agriculture, mais il y a un sentiment de satisfaction que vous êtes autosuffisant.

Publié dans: Sustainable Farming

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