Farmers’ Silent Contract: Sustainable Agriculture

Contrat silencieux des agriculteurs : agriculture durable

Les fermes durables sont de toutes formes et tailles. La nôtre était petite mais elle fournissait toute la viande, les œufs, le miel, les légumes et les fruits pour une famille de six personnes avec suffisamment de restes à vendre. Ce n'était pas une ferme commerciale. Mon père avait essayé l'agriculture conventionnelle et s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas subvenir aux besoins de sa famille, alors il a travaillé à l'extérieur de la ferme.

La majorité des petits agriculteurs travaillent aujourd'hui hors ferme ou ont une autre source de revenus parce que l'agriculture n'est tout simplement pas rentable. Pour nourrir leur famille, 64% des petits agriculteurs exercent également un autre métier. Mais est-ce ainsi que l'agriculture doit être à l'avenir ? Nous cultivons contre nature depuis plus de 75 ans avec l'agriculture conventionnelle . Utiliser des produits chimiques synthétiques et ajouter des engrais, élever du bétail séparément des cultures et perdre la couche arable chaque année à cause du labour.

Les agriculteurs ont toujours eu un contrat silencieux avec la nature, nous n'avons tout simplement pas tenu notre part du marché. À quoi ressemblerait une ferme si nous commencions vraiment à cultiver avec la nature et prêtions attention aux besoins de nos fermes ?


Pourquoi l'agriculture durable est importante

De nombreux agriculteurs conventionnels ont mis en œuvre certaines de ces pratiques dans leurs exploitations. Ainsi, à bien des égards, l'agriculture durable n'est pas inconnue de la communauté agricole. Mais il y a des aspects clés de l'agriculture durable qui sont nécessaires pour maintenir la couche arable et augmenter la fertilité de votre sol à long terme. L'agriculture n'est pas toujours une question de profit pour cette année, il s'agit souvent aussi de l'héritage que nous laissons à nos enfants et petits-enfants.

agriculture durable


Pratiques agricoles durables pour augmenter la fertilité des sols


Il existe 7 pratiques agricoles durables clés qui augmenteront la fertilité de votre sol, ce qui vous donnera des plantes plus saines et des rendements plus importants. Ils se chevauchent et vous en faites probablement déjà quelques-uns.

1. Gérer votre ferme comme un écosystème complet

Parfois, nous sommes pris dans les petites choses, les mauvaises herbes dans le maïs, les avertissements de gel ou les dommages causés par les insectes. Tout cela est important mais fait partie d'un ensemble plus vaste. Le champ où vous cultivez la culture commerciale est une préoccupation majeure, mais la ligne de clôture l'est aussi. C'est là que traînent les insectes bénéfiques qui s'occuperont des insectes qui endommagent votre culture.

Dans un système d'agriculture durable, les zones non cultivées ou gérées de manière moins intensive sont valorisées pour leurs rôles multiples.

Des zones telles que les tampons riverains ou les bandes de prairie font partie intégrante de la ferme et sont appréciées pour leur rôle dans le contrôle de l'érosion, la réduction du ruissellement des nutriments et le soutien des pollinisateurs et d'autres biodiversités, selon l'Union of Concerned Scientists.

Toutes les autres pratiques durables renforcent le tableau d'ensemble. Dans un monde où l'on aime « faire simple », l'agriculture doit devenir plus complexe, comme la nature.

2. Rotation et diversité des cultures

Comme les machines agricoles sont devenues de plus en plus grandes, les agriculteurs, et peut-être vous, ont modifié leurs structures de champ pour s'adapter aux machines. Il est temps d'examiner à quel point cette pratique est réellement efficace et comment elle peut être améliorée.

Dans une grande partie des terres agricoles des États-Unis et du Canada, il n'y a plus de clôtures. La perte de diversité avec la monoculture a des effets secondaires bien plus importants que nous ne l'imaginons habituellement. Dans une ferme conventionnelle, l'utilisation d'herbicides et de pesticides élimine les mauvaises herbes indésirables et les insectes nuisibles, mais quelles autres options existe-t-il pour obtenir le même résultat ?

Les rotations de cultures qui durent entre 3 et 5 ans apportent le plus de réductions des ravageurs du sol et augmentent la fertilité du sol. Planifier cinq ans à l'avance peut sembler décourageant, mais planifiez toutes ces années pour tirer des revenus des cultures et du bétail que vous n'avez peut-être pas sur votre ferme aujourd'hui.

La diversité des cultures comprend les cultures intercalaires en cultivant un mélange de cultures dans la même zone et des rotations de cultures complexes sur plusieurs années. Cela comprend également la plantation d'espèces indigènes en bandes dans vos champs pour les pollinisateurs, les oiseaux et les insectes prédateurs bénéfiques.

3. Cultures de couverture dans un système agricole durable

Au cours d'une année de sécheresse, le maïs planté avec un sol nu entre les rangées en souffrira. Ces feuilles de maïs enroulées s'efforcent de retenir l'humidité que la plante a pu acquérir de la rosée, car il n'y en a pas assez dans le sol. Mais, en ajoutant une culture de couverture à ce même champ pendant une année de sécheresse, la couverture agit comme une ombre et maintient la température du sol plus basse, donc moins d'eau s'évapore.

Ensuite, une fois le maïs récolté et la culture de couverture d'été a fait son travail, la plantation d'une autre culture de couverture comme le trèfle ou la vesce velue protégera et renforcera la santé du sol. Ils préviennent l'érosion parce que le sol n'est jamais nu, ajoutent des éléments nutritifs parce qu'ils fixent l'azote et contrôlent les mauvaises herbes : moins d'herbicides, plus d'argent dans votre poche.

4. Intégrez les cultures et l'élevage dans votre programme d'agriculture durable

L'agriculture conventionnelle sépare le bétail et les cultures, créant la nécessité de transporter la nourriture aux animaux et leurs déchets aux champs. C'est un coût que vous pouvez éviter en affectant une partie de votre rotation au pâturage.

Même si vous n'élevez pas de bétail maintenant, c'est une considération importante à prendre en compte pour la santé à long terme de votre sol. L'inclusion du bétail vous donne également une autre source de revenus si une tempête de grêle survenait et arrachait votre récolte de blé ou un certain nombre d'autres catastrophes qui se produisaient dans une ferme.

Il y a de plus en plus de preuves qu'une intégration intelligente de la production végétale et animale peut utiliser votre terre plus efficacement et vous donner plus de profits. Selon le Rodale Institute, "les animaux ruminants tels que les vaches, les moutons et les chèvres, et diverses espèces aviaires offrent généralement la transition la plus douce pour intégrer le bétail dans les systèmes de culture actuels".

Et lorsque vous incorporez du bétail, vous aurez besoin d'eau et d'ombre. Quand j'étais enfant, nous avions un abreuvoir pour notre bétail, et chaque printemps, nous achetions quelques poissons rouges pour cet aquarium. Ils ont gardé le réservoir exempt d'algues et c'était amusant de voir à quel point ils ont grandi à la fin de la saison. Vos enfants pourraient en profiter autant que nous.

Si vous ne pouvez pas avoir de bétail sur votre ferme, il existe de nombreuses autres façons d'améliorer la fertilité de votre sol. La plantation de cultures de couverture et la culture intercalaire sont deux des pratiques agricoles durables les plus bénéfiques. Avoir toujours une couverture végétale sur votre sol et des racines dans le sol augmente l'activité microbienne et diminue l'érosion.

Vous pourriez également envisager de demander à un voisin qui a du bétail de partager son fumier avec vous. S'il s'agit d'un éleveur régénérateur, il n'en aura pas parce qu'il reste sur son pâturage, mais s'il est biologique ou durable, il pourrait en avoir plus. Lorsque vous utilisez du fumier, assurez-vous qu'il est correctement composté afin qu'il n'y ait aucune contamination de vos cultures.

5. Réduire ou éliminer le travail du sol

On nous a appris que nous devons labourer nos champs avant de semer pour contrôler les mauvaises herbes. Mais est-ce vraiment vrai ? Le compte bancaire de graines de mauvaises herbes dans tous les sols est plein. Et les mauvaises herbes n'ont pas besoin de beaucoup pour germer, il suffit de leur donner du soleil, de l'oxygène et un peu de pluie. Lorsque vous labourez, vous ramenez toutes les graines de mauvaises herbes qui ont été enterrées à la surface et devinez quoi ! Vous avez beaucoup de petites mauvaises herbes qui poussent. Est-ce lorsque vous pulvérisez le premier herbicide sur votre champ ? Alors maintenant, vous avez parcouru votre champ deux fois, beaucoup d'argent pour le diesel et les herbicides sont sortis de votre poche. Un champ labouré est également un champ sensible à l'érosion éolienne et hydrique. La réduction du travail du sol permet de garder votre sol dans votre champ, et non dans le champ de votre voisin sous le vent ou dans le ruisseau où vous emmenez vos enfants pêcher.

La teneur en carbone du sol est un facteur majeur de la santé globale du sol. Le carbone organique, qui fait partie de la matière organique du sol (MOS), est nécessaire à la croissance des plantes. Une perte de carbone organique du sol entraîne une perte de densité microbienne et moins de nutriments disponibles sous des formes solubles dans les plantes.

Labourer vos champs libère du carbone, qui se lie à l'oxygène de l'air pour créer du CO2. Cette pratique laisse également votre sol en déficit de carbone. Cela affecte la capacité d'échange de cations (CEC) de votre sol ainsi que la capacité de votre champ à empêcher le lessivage des nutriments.

Et si vous essayiez le non-labour ? Ce n'est pas ce que font vos voisins, et ils peuvent ne pas vous soutenir, au début. Mais vous créez plus de fertilité dans votre sol, une communauté microbienne plus forte et une forte possibilité de plus de profit à la fin de l'année. Vos voisins remarqueront que vos cultures sont en meilleure santé pendant une sécheresse, que votre maïs ne verse pas autant ou que vos poivrons ne sont presque pas endommagés par les insectes.

6. L'IPM en tant qu'élément de votre plan durable L'IPM est un ravageur intégré

La gestion est le résultat naturel des bandes tampons, des cultures intercalaires et des cultures de couverture, avec l'utilisation de pesticides en dernier recours. C'est une approche proactive des insectes nuisibles au lieu d'une approche réactive.

Gestion intégrée des nuisibles - IPM


Cela implique de surveiller et d'identifier les ravageurs - et d'être assez patient pour attendre que les insectes prédateurs bénéfiques trouvent leur repas. Cela signifie que vous parcourez vos champs et vérifiez la présence d'insectes. Cela signifie que vous connaissez la différence entre une punaise marbrée brune et une punaise du soldat épineux - un bénéfique qui se nourrit de pyrales du maïs, d'arpenteuses du chou et de teignes des crucifères, entre autres.


Le nombre de guêpes prédatrices est important, la plupart sont si petites que vous ne les verrez jamais, mais vous verrez des œufs sur des vers de tomates et d'autres parasites, alors ne les tuez pas, elles sont l'hôte des bénéfiques de la saison prochaine.

Et ils ne piquent pas les humains, soit dit en passant.

Si vous n'êtes pas un fanatique des insectes, et la plupart des agriculteurs ne le sont pas, il serait avantageux d'obtenir un bon guide de terrain sur les insectes ou une application pour votre téléphone. Lorsque vous vous promenez dans votre champ et que vous voyez ce que vous pensez être un ravageur, vous pouvez rapidement le rechercher pour déterminer votre plan d'action. Cette action peut être de laisser l'insecte seul et d'être reconnaissant qu'il soit là pour manger des parasites. Contrairement à l'opinion populaire, il y a beaucoup de gens qui sont passionnés par les "bugs", peut-être que vous deviendrez l'un d'entre eux.

7. L'ombre signifie incorporer des arbres dans votre plan d'agriculture durable

Essentiellement, cela signifie rajouter les arbres qui se trouvaient dans vos clôtures disparues depuis longtemps. En ajoutant des arbres, vous fournissez un abri pour votre bétail, un habitat pour les oiseaux et d'autres animaux sauvages, et un revenu potentiel provenant des arbres à noix, fruitiers, érables ou noyers, pour n'en nommer que quelques-uns. Les racines des arbres pénètrent profondément dans le sol, apportant des éléments nutritifs que vos cultures commerciales annuelles et vos cultures de couverture peuvent utiliser. De fortes communautés microbiennes peuvent se développer autour des arbres et des zones non labourées, aidant la zone à retenir l'humidité et les nutriments.

Il existe de nombreuses façons d'ajouter des arbres à votre exploitation agricole durable. Les cinq plus utilisés sont :

Culture en allées - planter des cultures annuelles entre les rangées d'arbres pour gagner de l'argent pendant que les arbres mûrissent. Cette méthode de culture peut être utilisée avec des légumes, des herbes, des céréales, etc. Vous pouvez également planter des pâturages entre vos arbres et faire paître le bétail, assurez-vous de protéger les arbres s'ils sont petits.

Agriculture forestière - cultiver une variété de cultures dans un même espace, créant une guilde botanique où les différentes cultures ont des besoins en nutriments différents. Les différentes cultures ont une masse racinaire à différents niveaux dans le sol, de même que des communautés de micro-organismes complexes. Ce n'est généralement pas applicable à une application commerciale, mais parfait pour votre jardin.

Pâturage sylvicole - combinant du bétail avec du fourrage et des arbres dans une zone. Les arbres protègent le bétail du soleil et des intempéries. Le bétail fertilise la région. De nombreuses options s'offrent à vous avec la sylvopâturage. Protégez les arbres lorsqu'ils sont petits et vous pourrez récolter les bénéfices d'un flux de revenus supplémentaire de noix, de fruits ou de bois.

Zones tampons forestières riveraines - arbres et arbustes naturels ou rétablis le long des rivières et des ruisseaux. Ils sont essentiels pour prévenir l'érosion, filtrer le ruissellement agricole et stabiliser les berges des rivières. Ils peuvent également fournir une autre source de revenus, en fonction de ce que vous avez planté.

Brise- vent - rangées d'arbres ou d'arbustes qui peuvent abriter les cultures tendres, le bétail et les bâtiments des intempéries. Ils attirent également les pollinisateurs, les insectes bénéfiques et peuvent fournir une source de revenus secondaire.

Il faut se rappeler que « l'agriculture conventionnelle » telle que nous la connaissons aujourd'hui a commencé à la fin de la Seconde Guerre mondiale, il y a environ 75 ans. Avant, il y avait la charrue, mais les seuls apports provenaient du fumier et des plantes enfouies. Nous n'avons pas pu dégrader le sol aussi rapidement qu'aujourd'hui. Votre grand-père ou arrière-grand-père a pris la décision de cultiver différemment. Une façon, selon lui, de profiter à ses enfants et de rendre l'agriculture rentable. Il s'avère que ce n'est pas tout à fait ce qui s'est passé, et maintenant vous êtes confronté à la même décision, voulez-vous cultiver d'une manière qui soit bonne pour vos enfants et petits-enfants - et pour la terre ?

Lorsque votre grand-père est passé à ce que nous appelons l'agriculture conventionnelle, il pensait investir dans de nouvelles technologies et créer un héritage pour l'avenir. Le Dust Bowl lui a prouvé le contraire, mais les machines viennent de grossir et les "Dust Bowls" sont vus chaque printemps alors que les agriculteurs labourent et que leur terre arable s'envole.

L'agriculture n'est plus rentable à cause des coûts élevés des engrais, des pesticides et des herbicides. Les tracteurs grossissent; les rangées d'arbres s'éloignent.

Mais les pratiques agricoles durables rendent l'agriculture à nouveau rentable. Le rapport de 30 ans du Rodale Institute a montré que les rendements du maïs cultivé de manière durable étaient de 31 % supérieurs à ceux du maïs conventionnel pendant les années de sécheresse, et les autres années, les rendements étaient comparables. L'agriculture durable utilise moins d'intrants, donc un rendement comparable signifie un profit plus élevé.

Chaque agriculteur doit tenir compte du rendement, mais vous devez également avoir une vue d'ensemble. La principale considération devrait être la santé du sol et les mesures que vous pouvez prendre pour créer une plus grande activité microbienne du sol dans vos champs.

Vos voisins ne comprendront peut-être pas ce que vous faites et vous devrez peut-être expliquer pourquoi vous plantez des bandes tampons ou pourquoi vous ne labourez pas au printemps et à l'automne. Mais vous deviendrez un leader dans votre communauté et un mentor pour d'autres agriculteurs qui souhaitent également laisser un riche héritage.

Ils remarqueront quand vos récoltes donneront de meilleurs résultats que les leurs.

Il faut du courage pour changer, mais le changement est la seule constante dans notre monde.

Publié dans: Soil For Humanity, Sustainable Farming

« Retour à Sol pour l'humanité

Bienvenue à 'Soil For Humanity' !

"Soil For Humanity" est une organisation crée par Rogitex en tant que ressource éducative sur les pratiques agricoles biologiques et durables.

Stay "In The Know"

by Subscribing To The Soil For Humanity Blog

Articles récents du blog

Generational Farming – Shifting the Standard for Sustainable Succession
Generational Farming – Shifting the Standard for Sustainable Succession
Encouraging a new generation of sustainable farming practices that ...
Reducing Fertilizer Use on Your Farm – The Alternative Solution That is Gaining Momentum
Réduire l'utilisation d'engrais sur votre ferme - la solution alternative qui prend de l'ampleur
Comment pouvons-nous réévaluer notre utilisation d'engrais dans l'a...
Pollination 101
Pollinisation 101
Explorer l'importance des pollinisateurs et comment nous pouvons en...
Beneficial Fungi & Disease Prevention
Champignons bénéfiques et prévention des maladies

Lorsque vous utilisez le mot "champignon", ne voyez-vous que des...

Catégories d'articles de blog

  • BBB - Better Business Bureau Rating A+
  • florida fruit and vegetable association
  • approved by ecocert inputs
  • CDFA - regisetred organic input material
  • western growers
  • OMRI listed for organic use