Food Safety Begins On The Farm

La salubrité des aliments commence à la ferme

Les rappels de produits se produisent beaucoup trop souvent. Les épinards, les légumes-feuilles et les germes sont les pires coupables du monde végétal. Comment cultivez-vous pour éviter un rappel de produits? La sécurité alimentaire fait-elle partie intégrante de vos pratiques agricoles ?

Utilisez-vous de bonnes pratiques agricoles (lacunes) sur votre ferme ?

Les consommateurs se méfient plus que jamais des « germes ». Selon une enquête réalisée par The Packer, la principale publication de grossistes en alimentation, "... 60 % des consommateurs sont plus préoccupés aujourd'hui qu'ils ne l'étaient il y a un an par Salmonella et d'autres bactéries présentes sur les produits frais."

Ne laissez pas votre ferme être suspectée dans une éclosion de maladie d'origine alimentaire. Les GAP garderont votre ferme rentable, mais un rappel peut nuire à votre entreprise pendant de nombreuses années. Il y a 3 grands domaines qui préoccupent particulièrement l'USDA et la FDA. Elles sont:

  • Gestion du fumier
  • Consommation d'eau
  • La santé et l'hygiène

Gestion du fumier pour la sécurité alimentaire

Le fumier qui n'a pas été correctement composté a une forte probabilité de contenir des agents pathogènes tels que E. coli , Salmonella et Campylobacter dans les matières fécales. Le fumier peut également contenir Listeria et le parasite Cyclospora , qui vivent tous deux dans le sol pendant des années. La source du fumier ne peut être sous-estimée. Si vous utilisez le fumier de votre bétail, vous connaissez vos pratiques mieux que quiconque, mais lorsque vous avez accès à du fumier provenant de sources extérieures, n'hésitez pas à poser des questions. Les questions que vous posez pourraient faire une grande différence. De quoi est nourri le bétail ? Dans quel type d'environnement vivent-ils ? Des antibiotiques sont-ils utilisés sur le bétail ? Etc.

Avant d'épandre du fumier, assurez-vous qu'il a suivi les cycles de compostage appropriés.

Gestion de l'eau pour la sécurité alimentaire

Si vous irriguez à partir d'un étang, tenez compte de tous les micro-organismes qui vivent dans cette eau. Lorsque vous pompez cette eau sur vos plantes, certaines mourront parce qu'elles ne peuvent vivre que dans l'eau, mais d'autres non. Si vous utilisez un système d'arrosage aérien, ces petites créatures atterrissent sur les feuilles et les fruits de votre travail. S'agit-il de micro-organismes susceptibles de provoquer une maladie d'origine végétale ? Vous ne le saurez jamais jusqu'à ce que vous fassiez analyser votre eau ou que quelqu'un tombe malade à cause de vos produits.

Ce qui semble être une bonne pratique agricole (BPA), attendre et voir – ou être proactif ?

Vous testez l'eau pour les coliformes fécaux. L'Environmental Protection Agency (EPA) "a établi une norme pour l'eau récupérée (effluent traité) utilisée sur les produits frais non transformés de moins de 2,2 coliformes fécaux par 1000 millilitres (ml) d'eau… Si des densités plus élevées de coliformes fécaux sont détectées, il est suggéré que les producteurs n'utilisent pas l'irrigation par aspersion."

La même norme s'applique, qu'il s'agisse d'eau récupérée, d'eau de bassin ou d'eau de puits. Lorsque vos tests d'eau reviennent et qu'ils sont inférieurs à la norme EPA mais qu'ils contiennent N'IMPORTE QUEL coliforme fécal, vous pouvez envisager une irrigation goutte à goutte ou une autre source d'eau. C'est votre appel, mais pourquoi prendre des risques ?

Dans une ferme, les deux actifs les plus importants sont le sol et l'eau. Vous ne pouvez pas cultiver sans eux. Alors que vous souhaitez minimiser les perturbations du sol et maximiser la communauté microbienne bénéfique , vous souhaitez maximiser la rétention d'eau et minimiser l'évaporation de l'eau. Si vous utilisez une irrigation par aspersion, son utilisation est la plus efficace le matin. Il y a moins d'évaporation. Un temps de séchage adéquat couplé aux rayons UV du soleil réduit considérablement les taux de survie des agents pathogènes.

Pour toutes les opérations post-récolte, de l'eau potable et non de surface doit être utilisée. Tous les micro-organismes présents dans l'eau que vous pourriez boire et ne pas tomber malade devraient être ceux qui vont sur le marché avec vos produits. C'est la source d'eau que vous utiliserez pour laver votre produit. C'est aussi la source d'eau pour nettoyer et désinfecter le hangar d'emballage, tout équipement de cueillette et le camion que vous utilisez pour transporter votre produit au marché.

L'eau est l'un des meilleurs moyens d'appliquer des intrants à vos champs par l'irrigation. C'est aussi l'un des meilleurs vecteurs de transport d'agents pathogènes. Pour cette raison, tester votre eau doit être fait régulièrement. La fréquence dépend de la source de l'eau :

  • Eau municipale - acquérir les résultats des tests de la municipalité chaque année
  • Eau de puits – tester deux fois par an et traiter si des coliformes fécaux sont présents
    • Si vous avez un puits sécurisé, à distance des fosses septiques ou des enclos à bétail, il ne devrait jamais y avoir de problème.
    • Si c'est le cas, vous avez peut-être un problème de puits.
  • Eau de surface – tester tous les trimestres dans les climats chauds et trois fois par an dans les climats nordiques (à la plantation, au pic d'utilisation, près de la récolte).

Tenir des registres de tous les tests d'eau

Si vous commencez à voir un changement dans les niveaux de coliformes dans votre source d'eau de surface, il est temps de réexaminer ce que vous et vos voisins faites sur leurs fermes. Une ferme est en constante évolution, de nouvelles idées, de nouvelles cultures, de nouvelles pratiques de gestion. Vous n'êtes peut-être pas le seul agriculteur de votre région à expérimenter.

Le sol fertile et l'eau sont les matières premières nécessaires à une ferme. Mais une ferme ne peut exister sans votre travail. Voyons comment votre travail peut avoir un impact sur la sécurité de la récolte que vous envoyez sur le marché.

Santé et hygiène pour la sécurité alimentaire

L'un des sujets auxquels nous pensons le moins mais qui, à long terme, peut avoir le plus d'impact sur la salubrité des aliments dans votre ferme est le nombre de fois où vous vous lavez les mains et nettoyez vos bottes.

hygiène de la sécurité alimentaire

Il existe un certain nombre de domaines dans lesquels la santé et l'hygiène affectent la sécurité alimentaire de votre culture :

  • Assainissement des champs - travailler un champ avant qu'il n'ait eu le temps de sécher à cause d'une pluie ou d'une irrigation propagera les agents pathogènes
  • Équipement - nettoyez votre tracteur et vos outils entre les utilisations, surtout s'il est utilisé à la fois dans des zones d'élevage et de culture
  • Se laver les mains après être allé aux toilettes - avec de l'eau et du savon - n'est-ce pas une évidence ?
  • Si vous ou vos employés êtes malades, ne touchez pas aux produits
  • Nettoyez la terre de vos bottes avant d'entrer dans le hangar d'emballage - tous les agents pathogènes du sol qui se trouvaient dans le champ n'ont pas besoin d'être là où vous lavez et emballez les produits

L'USDA ne recommande pas d'animaux dans les zones de culture. Mais dans une ferme régénératrice, les animaux sont des alliés dans la lutte antiparasitaire et l'augmentation de la fertilité du sol. Les volailles grattent le sol et mangent des insectes, les animaux qui paissent dans les vergers mangent des gouttes qui contiennent des larves de ravageurs. Pour vous protéger d'un éventuel rappel d'aliments, utilisez le GAP consistant à déplacer les animaux hors des zones de culture 10 jours avant la récolte, ce qui laisse le temps aux insectes et microbes bénéfiques de s'occuper de tout agent pathogène. Arroser le tracteur entre les passages de fumier et les zones de culture contribue grandement à réduire les agents pathogènes.

Avoir un protocole pour l'assainissement de la ferme est important pour en faire une routine. Il n'y a jamais assez d'heures dans une journée à la ferme pour toutes les tâches qui doivent être effectuées, mais si vous voulez éviter un rappel de produit, cela vaut la peine de passer du temps à tracer les procédures qui doivent avoir lieu. Ils se sentiront maladroits au début, mais bientôt ils deviendront une habitude et vous ne saurez pas pourquoi vous n'avez pas mis en œuvre ces étapes plus tôt.

Quelles sont les chances que votre ferme subisse un rappel de produits ?

Voyons d'abord comment l'USDA et le Center for Disease Control (CDC) définissent une épidémie.

"Une éclosion d'origine alimentaire survient lorsque deux personnes ou plus contractent la même maladie à cause du même aliment ou de la même boisson contaminés. Lorsqu'une éclosion est détectée, les responsables de la santé publique et de la réglementation travaillent rapidement pour recueillir autant d'informations que possible afin de découvrir ce qui en est la cause. afin qu'ils puissent prendre des mesures pour empêcher davantage de personnes de tomber malades. Cette action comprend l'avertissement du public lorsqu'il existe des informations claires et convaincantes établissant un lien entre la maladie et un aliment contaminé. Les autorités fédérales, étatiques et locales peuvent enquêter sur une épidémie, en fonction de son étendue c'est."

Une éclosion, c'est « deux personnes ou plus ». Au cours de la période 2014-2018, selon le CDC, 51 épidémies de maladies d'origine alimentaire étaient liées aux seuls légumes-feuilles. Ces épidémies ont entraîné 1 406 maladies que le CDC considère comme "seulement une petite proportion de toutes les maladies causées par des légumes-feuilles contaminés…" car de nombreux problèmes de sécurité alimentaire sont régionaux ou non signalés. Si votre ferme vend en gros à des restaurants et à d'autres transformateurs d'aliments, vos chances d'avoir un rappel sont plus grandes. Le CDC rapporte qu'en 2016, les aliments « prêts à manger » ont provoqué 59 % de maladies d'origine alimentaire en plus que les aliments « non prêts à manger ». Moins il y a de traitement, moins vous avez de chances d'être impliqué dans un rappel d'aliments.

Il n'est pas pratique pour la plupart des producteurs commerciaux d'éviter le marché de gros, alors n'oubliez pas que la salubrité des aliments commence à la ferme. La création d'un protocole pour la salubrité des aliments à la ferme fera de l'assainissement une habitude.

Traçabilité

De nombreux détaillants font désormais appel à des inspecteurs tiers et exigent des numéros de lot sur les boîtes de produits. Ils veulent s'assurer que les produits de leur section de produits peuvent être retracés jusqu'à un producteur spécifique. Si vous êtes un agriculteur biologique, vous utilisez déjà des numéros de lot. Dans le cas contraire, le processus comporte plusieurs étapes mais peut être répété chaque année.

  • Divisez vos champs en zones de culture – vous le faites déjà si vous alternez les cultures. Donnez simplement un numéro à chaque zone de culture (comme 01, 02, 03…)
  • Conservez une trace de la date de cueillette/d'emballage pour chaque taille de boisseau ou de contenant que vous utilisez (le 12 mai 2021 devient 051221)
  • Ajoutez les numéros de lot à un endroit bien en vue sur le conteneur quittant votre ferme. Un numéro de lot complété peut être le numéro de champ, puis la date de cueillette (01051221 = champ 1 cueilli/emballé le 12 mai 2021)
  • Gardez de bons dossiers.

Un lot particulier est séparé de tous les autres lots, ce qui signifie que toutes les activités post-récolte sont séparées : cueillette, lavage et emballage. L'eau de nettoyage et les bacs de récolte doivent être nettoyés après chaque lot. Le but des «lots» est d'isoler la provenance de tout contaminant. Si vous tenez de bons registres et suivez un protocole qui met l'accent sur la salubrité des aliments à la ferme, un éventuel rappel de produits n'affectera pas l'ensemble de votre ferme.

Il n'y a aucun moyen de garantir que vos produits sont exempts à 100 % d'agents pathogènes, mais en étant proactif à toutes les étapes de votre production, vous pouvez réduire considérablement les risques et maintenir les bénéfices de votre ferme.

Publié dans: Soil For Humanity, Sustainable Farming

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