Friends with Benefits - Companion Planting

Amis avec avantages - Compagnonnage

Ma grand-mère avait toujours coupé des fleurs dans des vases autour de sa maison. Elle avait aussi un magnifique potager. Quand j'étais enfant, je l'aidais à récolter et de temps en temps nous voyions un insecte. Je commençais à le casser et elle m'arrêtait. « Connaissez-vous le nom de ce bogue ? elle demandait et si je ne le faisais pas, elle me disait de le trouver d'abord dans son "livre de bogues" parce que c'était peut-être un "bon bogue".

J'ai depuis appris que la plupart de ces insectes dans son jardin étaient en effet de bons insectes et la plupart d'entre eux étaient là à cause de la façon dont elle a planté son jardin, si différente des autres jardins de la région. Dans chaque rangée soigneusement plantée, elle avait de nombreux types de légumes et de fleurs différents qui poussaient facilement côte à côte comme plantes compagnes.

Qu'est-ce que la plantation d'accompagnement?

Selon l' ATTRA (Programme d'agriculture durable), la plantation d'accompagnement peut être décrite comme "l'établissement de deux espèces végétales ou plus à proximité pour un avantage culturel… [elle] est considérée comme une pratique de jardinage à petite échelle"(1).

Cependant, ici le terme est appliqué dans son sens le plus large pour inclure les applications aux cultures horticoles et agronomiques commerciales.

Il existe une longue histoire de plantes compagnes, mais les mécanismes de fonctionnement des interactions végétales ne sont pas encore complètement compris. Les botanistes et les agronomes étudient les interactions avec les plantes mais utilisent rarement l'expression « plantation d'accompagnement ».

Les agronomes utilisent des termes tels que culture piège, fixation de l'azote, suppression des mauvaises herbes, suppression biochimique des ravageurs et autres - mais ce sont tous des aspects de la plantation d'accompagnement .

L'utilisation de légumineuses comme cultures de couverture dans un champ avec une culture fourragère lourde comme le maïs est une plantation d'accompagnement. Planter des fleurs dans un potager est aussi une plantation d'accompagnement. Les agronomes préfèrent utiliser le mot « culture intercalaire » pour décrire les systèmes de plantation d'accompagnement. Ainsi, si votre agronome parle de culture intercalaire, il ou elle parle de la pratique ancestrale du compagnonnage végétal.

Avantages de la plantation d'accompagnement pour mes cultures

Planter différentes cultures côte à côte pour maximiser la croissance est un aspect de la plantation d'accompagnement. Ma grand-mère avait appris de sa mère, qui avait appris de sa mère…

… que si vous plantiez des fleurs avec les légumes, vous obteniez des rendements plus élevés. Vous donniez également aux bons insectes un endroit où se détendre tout en digérant leur dernier repas de mauvais insectes. Mais c'est plus compliqué que ça. Les avantages d'une bonne plantation d'accompagnement comprennent également :

  • Prévention des nuisibles
  • Amélioration de la fertilité du sol
  • Réglage de l'ombre
  • Contrôle de cannabis
  • Des rendements plus élevés

Et ce n'est que la pointe de l'iceberg. De nombreux producteurs vous diront qu'une bonne plantation d'accompagnement améliorera même le goût de leurs cultures !

plantation compagne de jeunes betteraves

Origines de la plantation d'accompagnement

Le « Three Sisters Garden » amérindien est l'exemple de plantation d'accompagnement dont la plupart des gens ont entendu parler. L'almanach du fermier le décompose afin que nous puissions mieux comprendre la façon dont ces cultures fonctionnent ensemble :

  • Le maïs offre aux haricots un soutien nécessaire.
  • Les haricots absorbent l'azote de l'air dans le sol afin de soutenir les trois cultures.
  • Les sœurs sont maintenues ensemble une fois que les haricots commencent à pousser vers le haut à travers les vignes de courge pour trouver la lumière du soleil.
  • La courge aide à protéger les trois cultures avec ses grandes feuilles qui créent de l'ombre et un paillis vivant, gardant le sol frais et humide tout en diminuant les mauvaises herbes.
  • Parce que les feuilles de courge sont piquantes, elles éloignent les parasites tels que les écureuils et les ratons laveurs.
  • Les trois sœurs offrent ensemble une fertilité durable des sols et contribuent à une alimentation saine ! (2)

Le concept de jardin Three Sisters peut fonctionner dans n'importe quel jardin moderne, mais il faudra quelques essais et erreurs pour trouver du maïs capable de résister à un haricot grimpant. Par expérience, nous avons constaté que les tiges de maïs sucré hybrides sont trop faibles, mais le maïs soufflé indien multicolore a bien résisté aux haricots Scarlet Runner. La plantation d'amarante ou de tournesol à proximité des cultures donne une diversité supplémentaire qui contribue à améliorer la santé du sol.

Comment les plantes éloignent-elles les parasites de ma culture

Certaines cultures repoussent les parasites des plantes environnantes simplement par leur odeur, comme les oignons et certaines herbes. D'autres cultures peuvent fonctionner en attirant des insectes bénéfiques dans la région. Et pourtant, d'autres plantes peuvent être plus savoureuses pour l'insecte nuisible. Par exemple, les altises peuvent vraiment endommager une culture de brocolis, de choux, de poivrons ou de tomates, mais elles préfèrent les aubergines, donc en planter une de temps en temps agit comme une plante piège. Si vous aimez les aubergines, cela peut être un problème car les altises tueront probablement la plante.

Mais ne perdez pas espoir, il existe un ennemi naturel des altises, Microctonus vittatae, une guêpe braconide, que l'on peut commander à l'insectarium. Mais assurez-vous que votre problème est bien celui des altises. Une grande partie de la lutte antiparasitaire consiste à connaître vos insectes. Un excellent ouvrage de référence à ce sujet est le « Field Guide to Insects and Spiders of North America » de la National Wildlife Federation.

Tous les problèmes de ravageurs ne sont pas au-dessus du sol. Les dommages causés par les nématodes à galles peuvent causer des cultures à croissance lente qui sont sujettes à la sécheresse, fructifient ou fleurissent mal et ont une courte durée de vie. Le souci français, Tagetes patula est efficace contre les nématodes nuisibles. Il produit un produit chimique naturel qui tue plusieurs types de nématodes. Les soucis sont annuels partout où il gèle; si vous n'aimez pas l'aspect de la plante morte, coupez-la à la ligne du sol, les racines DOIVENT rester dans le sol pour être efficaces . Si vous avez un bon sol et que l'hiver n'est pas trop rigoureux, les capitules que vous n'avez pas coupés peuvent s'auto-ensemencer, de sorte que votre problème de nématodes pourrait devenir un problème du passé.

Améliorer la fertilité du sol

Lorsque vous avez une diversité de plantes, vous attirez une diversité d'organismes du sol. La plantation d'une variété de cultures fournit un environnement qui augmente l'habitat bénéfique des insectes, réduit la quantité de dommages causés par un insecte ou une maladie et augmente la biomasse au-dessus et au-dessous du sol.

La culture intercalaire peut souvent servir de paillis vivant (comme dans la courge du jardin des Trois Sœurs). Si vous plantez des plantes hautes qui aiment le soleil afin qu'elles captent la chaleur et le soleil de l'après-midi et des plantes qui aiment l'ombre courte dans leur ombre, elles seront toutes plus heureuses. Si les plantes hautes sont des tomates et les plantes courtes sont des capucines grimpantes, par exemple, la suppression des mauvaises herbes et la lutte antiparasitaire seront grandement améliorées. Les sphinx de la tomate sont friands des capucines, de sorte que la plante à fleurs remplit une double fonction; suppression des mauvaises herbes et plante piège.

À la fin de la saison de croissance, coupez la biomasse aérienne. Les microbes du sol auront besoin des racines en décomposition comme nourriture pendant l'hiver . Au fil des ans, les experts nous ont dit d'enlever les débris végétaux à la fin de la saison mais, selon le Noble Research Institute :

« Au fur et à mesure que les racines meurent, l'organe entier devient le dîner de la communauté microbienne avec d'autres créatures du sol comme les vers et les insectes. le carbone permet une meilleure infiltration et un meilleur stockage de l'eau dans les pâturages et les champs."(3)

La plantation d'accompagnement, ou culture intercalaire, augmente la fertilité du sol. Il augmente également le nombre et le type d'insectes bénéfiques.

La plantation d'accompagnement protège du soleil et du vent

Dans le jardin ou le champ de n'importe qui, il y a des cultures sujettes à l'insolation. Planter des plantes plus hautes, telles que des tournesols, du maïs ou des tomates indéterminées dans de grandes cages, éliminera une partie de la chaleur de vos poivrons ou de vos salades. Plantez-les du côté ouest car les après-midi d'août peuvent être brutaux. Vous ne voulez pas avoir soigné vos plantes toute la saison juste pour les perdre à cause de la chaleur. C'est aussi à ce moment que vous serez reconnaissant d'avoir planté des herbes basses comme le thym ou le trèfle dans vos champs ou votre jardin. Cette végétation maintient l'humidité dans le sol et réduit l'évaporation des vents.

plantation d'accompagnement de sauge, de lavande et de thym sauvage

Le vent peut être très préjudiciable dans un champ de monoculture ou un jardin peu fertile. Si votre culture n'a pas un système racinaire substantiel, un vent et une pluie d'été forts mettront votre culture sur le côté. Les plantes plus hautes sont plus sensibles aux dommages causés par le vent, mais si le sol est fertile, leur système racinaire sera plus fort et mieux à même de supporter une pluie battante.

Lorsque vous avez une diversité de cultures et que vous avez laissé les racines des cultures de l'année dernière dans le sol, vous avez une bonne variété de matière végétale en décomposition. Cette matière crée de l'humus sous terre, ce qui contribuera à des plantes plus saines, qui seront plus résistantes au vent, aux intempéries et aux insectes. Avoir ces plantes amies peut faire la différence entre une perte et une bonne année de récolte.

Le paillage contribuera également à la fertilité du sol et, par conséquent, à la santé de votre jardin. Couper la biomasse aérienne et la laisser au sol est une façon de pailler. Dans une ferme sans labour, cela est réalisé en cultivant une culture de couverture, puis en la sertissant.

Le rôle des plantes compagnes dans le contrôle des mauvaises herbes

S'assurer que le sol est recouvert de végétation est le principal moyen de contrôler les plantes indésirables. C'est là que certaines cultures que nous ne considérerions généralement pas comme des plantes compagnes viennent au premier plan. Nous considérons généralement les plantes compagnes comme une autre plante de jardin comestible, mais les cultures de couverture font également d'excellentes plantes compagnes. Semer du trèfle sous vos poivrons et vos tomates garde le sol couvert, fixe l'azote dans le sol ET attire les pollinisateurs pour augmenter votre rendement.

Certaines plantes ont des composés allélochimiques qui peuvent avoir un impact négatif sur une culture, comme la juglone des noyers noirs. D'autres allélochimiques végétaux sont positifs lorsqu'ils sont utilisés pour supprimer la croissance des mauvaises herbes dans un champ ou un jardin avec des greffes. Le seigle, coupé ou aplati et laissé à la surface du champ ou du jardin est considéré comme l'une des meilleures cultures pour la suppression des graines de mauvaises herbes. Lorsque vous transplantez vos tomates ou vos melons dans une couverture de seigle, créez un trou, plantez votre semis, arrosez et la nature vous aidera beaucoup.

Des rendements plus élevés avec la plantation d'accompagnement

Lorsque votre sol est fertile, que vous avez supprimé les graines de mauvaises herbes et que vous avez planté des compagnons pour aider à lutter contre les ravageurs, tout est en place pour des rendements plus élevés. Le dernier ingrédient du succès dans ce cas est de s'assurer qu'une variété de pollinisateurs visitent vos cultures.

L'un des meilleurs moyens d'attirer les pollinisateurs et de créer un habitat pour les bons insectes est de planter des fleurs avec vos légumes. Dans le livre de Lisa Ziegler, Vegetables Love Flowers, elle écrit quand elle a commencé à incorporer des fleurs dans le potager familial.

"... mon jardin s'est rempli de pollinisateurs et de lutte contre les ravageurs de la nature - particulièrement bienvenu à un moment où le nombre d'insectes bénéfiques dans la plupart des jardins, en particulier les abeilles, a été diminué par l'exposition aux herbicides et la perte d'habitat."

Son potager a une large gamme de fleurs qu'elle vend sous forme de beaux bouquets. Ces fleurs rapportent des revenus ET sont un tapis de bienvenue pour les pollinisateurs et les insectes bénéfiques qui pollinisent également les légumes. La plantation pour les pollinisateurs se traduira par des rendements plus élevés dans les cultures maraîchères adjacentes aux fleurs. Il est important de garder les fleurs mortes ou, tout comme les plantes potagères, elles cesseront de produire. Tant qu'il y aura des fleurs avec du pollen et du nectar, il y aura des pollinisateurs.

La plantation d'accompagnement est un sujet aussi étroit ou aussi large que nécessaire pour votre ferme ou votre jardin. Cela peut signifier planter du basilic avec un plant de tomate dans un pot, planter une plante piège toutes les quelques plantes dans un jardin, ou cela peut signifier semer du trèfle dans votre champ de tomates commercial. Vous attirerez les pollinisateurs, les insectes bénéfiques et retiendrez l'humidité dans le sol. Les avantages de la culture intercalaire sont facilement évolutifs d'un pot, d'un jardin, d'un champ.

Les fleurs dans des vases créent des liens avec la terre vivante. Nous plantons des plates-bandes spéciales pour les fleurs mais, si vous regardez autour de vous, ne voyez-vous pas les fleurs comme des compagnes dans tous les environnements ? Ils sont les compagnons des arbres, des légumes et même les plantes indésirables de vos champs fleuriront.

Pourquoi ne pas aider la nature en plantant des plantes compagnes qui profiteront à vos cultures et créeront un sol plus fertile ? C'est le printemps et il est temps de sortir et de jouer dans le jardin. Ou promenez-vous dans vos champs. Coupez un bouquet de diversité sur votre ferme. Ressentez la synergie entre vous et les plantes que vous avez cultivées. Les liens entre compagnons.

Sources citées :

1. Companion Planting & Botanical Pesticides: Concepts & Resources, ATTRA, avril 2016

2. Les trois sœurs : maïs, haricots et courge, almanach, mai 2022

3. Pourquoi les racines sont importantes pour le sol, les plantes et vous, Noble Research Institute, juillet 2018

Publié dans: Soil For Humanity, Sustainable Farming

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