Reducing Fertilizer Use on Your Farm – The Alternative Solution That is Gaining Momentum

Réduire l'utilisation d'engrais sur votre ferme - la solution alternative qui prend de l'ampleur

L'utilisation d'engrais et l'agriculture conventionnelle vont de pair depuis le début des années 1900 - et pour cause. Comme l'augmentation rapide de la population au cours du 20 e siècle a créé plus de bouches à nourrir, l'industrie agricole a dû répondre à la demande croissante de nourriture. Cela a conduit les agriculteurs à adopter des solutions rapides dans un souci d'efficacité, qui à l'époque n'avaient pas d'effets connus à long terme. Les entreprises d'engrais ont présenté leurs produits comme une solution pour augmenter les rendements des cultures, un résultat attrayant pour tout agriculteur cherchant à vivre de ses terres.

Avance rapide jusqu'aux dernières décennies, et nous commençons seulement à voir les effets néfastes de certaines des pratiques les plus courantes de l'industrie agricole. Avec une augmentation constante des maladies chroniques, des cycles climatiques changeants, la dégradation des sols et la désertification devenant un problème endémique, il existe des preuves accablantes que certaines méthodes que nous utilisons peuvent causer des dommages à long terme malgré leurs avantages à court terme.

Assumer la responsabilité de notre avenir

Les engrais ne sont pas nécessairement le principal coupable, car nous sommes également devenus plus conscients ces dernières années de l'utilisation problématique des herbicides, des pesticides et des cultures OGM. Mais l'essentiel est que les pratiques non durables engendrent davantage de pratiques non durables - comme lorsqu'on vous prescrit un médicament simplement pour atténuer les effets secondaires d'un autre médicament que vous prenez actuellement. Lorsque l'on considère notre propre santé, l'objectif devrait être d'aller à la racine du problème pour le résoudre, au lieu de superposer une variété de médicaments pour créer une solution disparate et finalement temporaire. Le même concept peut être appliqué à la santé des cultures - une approche holistique de l'agriculture garantit que les plantes disposent de tous les facteurs nutritionnels et environnementaux nécessaires pour une croissance optimale.

Lorsque nous continuons à ajouter des intrants au sol qui déséquilibrent son écosystème biologique, cela ne fera qu'augmenter le besoin d'ajouter PLUS d'intrants pour rétablir cet équilibre - mais voici le problème : le sol est déjà un organisme vivant pour commencer. La vie contenue dans le sol est peut-être microscopique, mais elle ne manque pas d'intelligence et n'a besoin d'AUCUNE aide de notre part pour prospérer. Les forêts les plus luxuriantes et les plus prospères de la planète sont celles qui restent intactes par les humains, car leurs écosystèmes regorgent de végétation et de vie animale qui fonctionnent parfaitement ensemble.

L'application de ce concept à nos champs nécessitera toutefois un travail initial. Les pratiques que nous avons mises en place depuis plus d'un siècle ont entraîné une diminution de la santé des sols et même une réduction de la valeur nutritionnelle des produits cultivés dans les fermes conventionnelles. Pour inverser les dommages causés par ces pratiques, nous devons envisager de mettre en œuvre des pratiques régénératrices pour aller de l'avant, afin de garantir que notre sol puisse continuer à soutenir la vie de manière durable et fournir à la population mondiale des aliments nutritifs pour les siècles à venir. En bref, nous devons commencer à nous concentrer sur le traitement de la CAUSE de la mauvaise santé du sol, plutôt que sur les seuls symptômes.

Là où les engrais manquent

Un problème principal avec l'engrais est qu'il donne l'illusion de la santé, tout en gardant les problèmes enfouis sous la surface du sol. L'utilisation d'engrais nécessite des connaissances et un équilibre délicat pour s'assurer que vous n'en appliquez pas trop peu (ce qui entraînera une mauvaise croissance) ou trop, ce qui peut endommager les systèmes racinaires des plantes. Étant donné que l'engrais est formulé pour augmenter la taille des fruits qui poussent sur une plante, l'augmentation des nutriments disponibles pour l'absorption ne fera qu'augmenter la croissance au-dessus de la surface. Malheureusement, cette croissance se produit trop rapidement pour que la plante établisse un système racinaire solide et un feuillage adéquat, compromettant la santé de la plante dans son ensemble.

Le rendement de votre culture peut être plus élevé à court terme, mais le contenu nutritionnel de la récolte sera plus faible et la santé de la plante et du sol sera compromise. Ce serait comparable à penser que vous gardez vos enfants en bonne santé en ne leur donnant que des vitamines, au lieu d'un régime alimentaire bien équilibré contenant une variété de nutriments dont ils ont besoin pour une santé optimale.

Au début, les plantes en difficulté peuvent sembler se retourner ; mais ils sont poussés et stressés au-delà de leurs limites et ne reçoivent pas un approvisionnement complet de tout ce dont ils ont besoin pour grandir. Moins de feuillage sur une plante signifie une mauvaise photosynthèse en raison d'un manque de chlorophylle, réduisant les sucres qui sont normalement fournis par cette chlorophylle et entraînant finalement moins de nutriments disponibles dans le sol.

Essentiellement, nous entraînons la plante à ne rien faire d'autre qu'absorber les nutriments et pousser, au lieu de lui permettre d'entrer naturellement dans des relations symbiotiques avec le sol et la vie microbienne qui l'entoure. Si l'utilisation d'engrais est soudainement interrompue et que la source de nutriments est supprimée, la plante ne sera pas capable de trouver ces nutriments par elle-même et cessera de croître. Comme le dit le chercheur Rick Haney : « Il est vrai que nous constatons que nos rendements ont beaucoup augmenté au cours des 50 dernières années, mais il faut de plus en plus d'intrants externes pour continuer. Et ce n'est pas durable, ça ne marchera pas sur le long terme » (1).

Réduction de la biologie du sol = Diminution de la santé du sol

Un sol qui a une structure adéquate pour supporter les cultures nécessite la présence d'une biologie diversifiée d'organismes; cette structure est compromise lorsque nous utilisons des intrants qui imitent les nutriments créés naturellement par ces organismes. En plus du sable, du limon et de l'argile présents dans le sol, il a également besoin d'une bonne partie de matière organique que les bactéries, champignons et autres organismes peuvent décomposer en nutriments disponibles pour les plantes. Avant la « révolution verte », le sol était riche en humus avec 7 à 12 % de matière organique. Après de nombreuses années cumulées de fertilisation intensive, un producteur a aujourd'hui de la chance si la matière organique dans son sol est proche de 2 %. La présence de cette matière organique est ce qui crée cette relation symbiotique mentionnée précédemment, où l'échange d'énergie entre les plantes et le sol est mutuel et les deux dépendent l'un de l'autre pour prospérer.

L'engrais contourne cet échange mutuel, qui a un impact direct sur la biologie contenue dans le sol et modifie la nature et la structure du système sol dans son ensemble, le laissant déséquilibré. Surtout lorsqu'ils sont utilisés de manière cohérente, les engrais ont tendance à "modifier la stabilité des agrégats du sol, la capacité de rétention d'eau, le taux d'infiltration, la porosité, la conductivité hydraulique et la densité apparente" (2). Ces changements ont des effets durables sur l'écosystème agricole et nuisent à la fertilité des sols, ce qui signifie des cultures moins productives au fil du temps.

Les engrais peuvent également contribuer directement à des changements majeurs du PH du sol, entraînant une augmentation des acides tels que l'acide sulfurique et l'acide chlorhydrique. Ces acides durs fournissent un environnement moins hospitalier pour les insectes et les microbes bénéfiques qui sont essentiels au réseau trophique du sol, ce qui rend le sol plus compact, ce qui réduit les capacités de drainage et la circulation de l'air. Une diminution de la quantité d'organismes bénéfiques crée également une plus grande chance que les organismes nuisibles prennent le relais, supprimant finalement toute ligne de défense contre les dommages qu'ils peuvent causer.

Les solutions à court terme créent des dommages à long terme

Le problème du sol compacté va au-delà de la mauvaise santé des plantes qui y poussent. Comme l'engrais est soluble dans l'eau pour que les plantes absorbent facilement les nutriments qu'il fournit, ces composés sont facilement emportés lorsque le sol n'a pas assez de structure pour les retenir. L'excès d'azote qui est lessivé dans nos cours d'eau peut avoir des effets dévastateurs sur la végétation sous-marine et la vie animale. L'augmentation de la teneur en sel de l'eau entraîne la prolifération d'algues, qui font boule de neige dans les puits et les aquifères qui ne sont pas correctement reconstitués, ce qui réduit notre approvisionnement mondial en eau propre. L'azote de ruissellement peut également provoquer des émissions d'oxyde nitreux, qui "reste dans l'atmosphère pendant plus de 100 ans, appauvrit la couche d'ozone et est environ 300 fois plus puissant que le CO2 pour chauffer l'atmosphère" (3).

Alors que les mouvements d'agriculture régénérative cherchent à souligner l'importance de la séquestration du carbone dans le sol autant que possible, l'utilisation par l'agriculture conventionnelle de l'excès d'azote dérivé de sources synthétiques peut être contre-productive pour cet objectif. Non seulement parce que les émissions potentielles d'azote sont plus nocives que le carbone, mais l'ajout d'azote crée un déséquilibre dans l'écosystème du sol :

"Le problème est que lorsque les microbes ont un apport élevé en azote, ils ont également une forte demande en carbone comme source d'énergie", explique le professeur Richard Mulvaney, Département des ressources naturelles et des études environnementales. "Avec des taux d'azote élevés, leur demande peut dépasser l'offre de carbone dans les résidus, ce qui peut les amener à attaquer la matière organique stable. Et c'est là que réside le problème à long terme. (4)

Non seulement ce déséquilibre contribue à des émissions plus élevées, mais la myriade de problèmes associés à la dépendance aux engrais entraîne un besoin accru d'autres intrants nocifs tels que les pesticides et les herbicides. Comme nous le savons, ces produits chimiques peuvent avoir un impact négatif non seulement sur les agriculteurs qui les pulvérisent, mais sur toute personne qui consomme les cultures qui les absorbent.

Comment les terres humiques peuvent aider

Compte tenu de tout ce qui précède, il devient clair que la réduction de l'utilisation d'engrais est quelque chose que nous devons sérieusement considérer. Cela étant dit, les défis auxquels les agriculteurs sont confrontés aujourd'hui avec un climat changeant, la dégradation des sols et des années de pratiques douteuses nous ont laissé un minimum d'options. L'ajout de pratiques durables et régénératives telles que la culture de couverture, la lutte intégrée contre les ravageurs et les méthodes d'agriculture sans labour peut certainement aider - mais comment ramener rapidement et durablement les nutriments et les organismes bénéfiques à un sol mourant, pour s'assurer qu'il est capable de produire des récoltes pour les années à venir?

Humic Land™ est un amendement organique du sol, issu de manière durable de la tourbe, qui contient une combinaison d'acides humiques et fulviques. Ces composés sont absolument essentiels pour restaurer la santé du sol sans nuire à l'agriculteur, à sa terre ou à ses cultures. En fait, la façon dont Humic Land™ rééquilibre la biologie du sol peut en fait améliorer les cultures au fil du temps, en commençant par un système racinaire de plus en plus sain qui renforce la plante. Une plante plus forte est plus résistante aux maladies et aux ravageurs, et capable de supporter plus facilement certains changements climatiques qu'une plante qui a déjà été poussée au-delà de ses limites.

De plus, la façon dont Humic Land™ favorise l'activité microbienne aide à élever les relations symbiotiques dans le sol, à construire la structure du sol et à donner aux plantes un meilleur accès aux nutriments. Non seulement les nutriments deviennent plus disponibles pour les plantes en raison de la biologie du sol, mais l'effet de chélation offert par Humic Land™ signifie qu'ils restent là où ils sont nécessaires et ne sont pas facilement emportés. Cette rétention d'humidité dans le sol soulage le stress de la sécheresse et réduit les besoins d'arrosage globaux de votre ferme. Essentiellement, Humic Land™ nourrit le microbiome du sol tout en créant un environnement favorable à leur épanouissement, contribuant ainsi à un réseau trophique équilibré du sol.

Étant donné que Humic Land ™ est une solution organique ne contenant aucun produit chimique ou ingrédient synthétique, son utilisation est sans danger pour l'agriculteur et pour toute personne qui consomme ses cultures. Lorsqu'il est utilisé en conjonction avec d'autres pratiques durables, il contribue grandement à restaurer la santé du sol et à réduire le besoin d'autres intrants. C'est vraiment un élément clé vers une approche holistique de la santé globale de votre ferme et une solution à considérer lors du passage à une approche plus durable pour l'avenir de l'agriculture.

Sources:

  1. https://e360.yale.edu/features/why-its-time-to-stop-punishing-our-soils-with-fertilizers-and-chemicals
  2. https://www.jliedu.com/blog/effects-long-term-fertilizer-use/
  3. https://arrellfoodinstitute.ca/storing-carbon-in-the-soil-is-a-nitrogen-problem/
  4. https://aces.illinois.edu/news/study-clarifies-nitrogens-impact-soil-carbon-sequestration

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