Regenerative Farming Expectations vs. Reality

Attentes de l'agriculture régénérative par rapport à la réalité

Qu'est-ce que l'agriculture régénérative, au fait ?

Il n'y a pas de définition unique car l'agriculture régénérative est spécifique à un site. Ce qui fonctionne sur votre ferme peut ne pas fonctionner sur quelqu'un d'autre. Mais il existe des points communs fondamentaux entre toutes les définitions. Elles sont:

  1. Labour de conservation – en d'autres termes, perturber le moins possible le sol.
  2. Diversité - plantez autant de plantes différentes que possible sur votre ferme, conduit à des sols riches en nutriments qui produisent des aliments riches en nutriments.
  3. Rotation et cultures de couverture - gardez les racines des plantes dans le sol toute l'année pour éviter l'érosion, accumuler de la matière organique dans le sol et nourrir les micro-organismes du sol. Planter la même culture dans le même champ diminue la diversité des micro-organismes et augmente le risque d'agents pathogènes.
  4. Gâchez moins - soyez toujours prudent lorsque vous ajoutez des additifs naturels ou synthétiques à l'écosystème de votre ferme. Les relations naturelles entre les micro-organismes et les racines des plantes peuvent être facilement perturbées par une mauvaise application.

C'est bien beau, me direz-vous, mais j'ai obtenu de bons rendements de ma terre comme je l'ai fait, pourquoi devrais-je changer ?

C'est la meilleure question que vous puissiez poser. La réponse se situe quelque part entre le respect de la terre et plus de profit de votre ferme.

Quelles sont vos attentes en matière d'agriculture régénérative pour votre ferme ?

Il y a beaucoup de littérature là-bas qui vous amènerait à croire que l'agriculture régénérative est une solution miracle. Ce n'est pas . Ce n'est pas un programme pour devenir riche rapidement, cela peut prendre des années pour bien faire les choses, mais il a le potentiel de rapporter gros si vous le considérez comme un investissement à long terme. Mais, même à court terme, les pratiques agricoles régénératives augmenteront la fertilité de votre sol, ce qui réduira les problèmes de maladies et d'insectes. Vous pouvez également avoir un profil nutritionnel plus élevé dans vos cultures. Ces pratiques peuvent également contribuer à la rétention d'eau et réduire le lessivage des nutriments (en particulier l'azote), séquestrer le carbone de la végétation en décomposition (racines des plantes) laissée dans le sol et non labourée et, à long terme, augmenter les rendements des cultures.

Si vous avez une vision à long terme de la santé de votre écosystème agricole, les pratiques agricoles régénératives rendront votre vision plus facile à atteindre. Tout comme votre ferme est unique, la combinaison de pratiques agricoles régénératives que vous utiliserez pour créer votre vision sera différente de celle de vos voisins. Cette unicité est un obstacle difficile à surmonter lors de la conversion à l'agriculture régénérative d'une agriculture conventionnelle ou même biologique. Mais avec l'aide d'un consultant en culture, des outils agricoles appropriés (mécaniques et additifs) et d'un esprit ouvert, votre ferme peut être plus rentable rapidement.

Que pensez-vous de l'agriculture régénérative ?

Même si vous pensez que l'agriculture régénérative n'est pas pour vous, cela ne fait pas de mal de faire une petite recherche pour en être sûr. Vous ne pouvez pas décider de changer votre façon de cultiver du jour au lendemain, mais les consommateurs peuvent décider ce qu'ils vont acheter aussi rapidement . Par exemple, si vous cultivez du soja, vous allez probablement avoir un grand marché car, comme l'a écrit Todd Neeley dans le numéro du 3 mai 2019 de Progressive Farmer :

«Cela devrait être un avantage net pour les personnes qui cultivent des cultures, car cela leur permettra d'obtenir des prix plus élevés pour d'autres légumineuses, principalement. Les protéines de pois, les protéines de pois chiches et le lupin sont transformés en viande végétale. Donc, vous vous retrouvez avec une situation où vous pouvez aller vers plus de rotation des cultures, moins de monoculture… »

Mais les transformateurs et les entreprises de vente au détail de produits alimentaires ne recherchent pas n'importe quel soja, poivron ou coriandre. Ils recherchent des cultures régénératives. Les consommateurs commencent à se demander où et comment leurs aliments sont cultivés. Et, en fin de compte, le consommateur est votre patron.

Mais, que pensez-vous des champs avec la biomasse de la récolte de l'année dernière dans vos champs au printemps ? Avez-vous l'impression de ne pas avoir terminé votre travail ? Les composantes psychologiques et sociales de la transition vers l'agriculture régénérative sont tout aussi difficiles que de décider quelle culture de couverture convient le mieux à votre situation.

agriculture régénérative

Voici quelques faits à méditer et à partager avec vos agriculteurs voisins :

  • La plupart des fermes fonctionnent à perte, surtout si vous supprimez les subventions gouvernementales
  • L'agro-industrie a consolidé la plupart des petites ou moyennes exploitations, simplement parce que l'ensemble de machines et de produits chimiques est trop coûteux si vous n'êtes pas « grand ».
  • Les rendements céréaliers ont augmenté, mais les concentrations de protéines continuent de baisser. Nous mangeons plus et n'obtenons toujours pas les nutriments dont nous avons besoin.
  • Si vous élevez du bétail dans un CAFO, vous utilisez des antibiotiques - qui passent à travers l'animal dans le fumier que vous épandez sur vos champs, contaminant ainsi le sol et potentiellement l'eau.
  • Cultiver « comme d'habitude » avec des pesticides et des herbicides est dangereux pour votre santé, vos familles et les consommateurs. L'USDA, en 2005, a trouvé des résidus de pesticides détectables dans 73 % des fruits et légumes frais et 61 % dans les aliments transformés. Ces pesticides agissent sur les ravageurs en attaquant leurs systèmes neurologique, respiratoire et reproducteur – ils font la même chose sur les humains.
  • Les agriculteurs, par rapport aux autres groupes professionnels, sont les plus susceptibles de mourir par suicide, selon une enquête réalisée en 2020 par le CDC.

Si personne dans votre voisinage n'utilise des pratiques agricoles régénératives, vous pouvez vous sentir seul. Cela arrive à quiconque a une nouvelle idée. Vous mettez un peu mal à l'aise vos voisins, qui utilisent des pratiques agricoles dont ils ont hérité. Mais dans le processus, vous créez une plus grande fertilité dans votre sol, gagnez plus d'argent que vos voisins, et vous agissez comme une source d'inspiration pour votre communauté. De nombreuses études, dont "L'écart de rendement des cultures entre l'agriculture biologique et l'agriculture conventionnelle" de Ponti, Tomek et al, ont montré que, bien que le rendement baisse généralement les 2 premières années, le profit augmente à la ferme. Comment est-ce possible ?

L'étude « Agriculture régénérative : fusionner l'agriculture et la conservation des ressources naturelles de manière rentable » par LeCanne et Lundgren en 2018, a révélé que « ... les champs régénératifs avaient une production de céréales inférieure de 29 % mais des bénéfices supérieurs de 78 % par rapport aux systèmes de production de maïs conventionnels. »

Vous ne dépensez pas des tonnes d'argent en produits chimiques toxiques. Si vous êtes un agriculteur conventionnel, vous ne pouvez pas simplement arrêter tous les produits chimiques d'un coup, mais diminuer la quantité de produits chimiques chaque année augmentera l'activité microbienne du sol. Si vous plantez des cultures de couverture, vous pouvez soit les considérer comme une fuite d'argent, soit penser à des moyens de diversifier votre exploitation. Le bétail, les porcs et les poulets sont d'excellentes sources de revenus secondaires et votre culture de couverture (si vous plantez le bon mélange) est un régime alimentaire parfait.

Vous vous souciez de ce que vos voisins pensent de vos pratiques agricoles. Vous avez passé votre vie à vous forger une réputation de champs bien rangés. Le marchand d'engrais est votre ami. Dans l'Amérique rurale, il est difficile de sortir des sentiers battus. Mais c'est ce que font les dirigeants. Si vous êtes un agriculteur, vous êtes un leader dans votre communauté – vous avez la possibilité de créer un changement économique majeur dans votre région. Si vous gagnez plus d'argent, vous le dépenserez, puis cette personne le dépensera… Il y a un effet économique formidable dans une communauté lorsqu'un agriculteur commence à gagner de l'argent au lieu d'aller dans le trou chaque année.

Mais il y a de vrais problèmes à surmonter lors de la transition de l'agriculture conventionnelle à l'agriculture régénérative.

Obstacles à la conversion à l'agriculture régénérative

La plupart des agriculteurs ont une aversion pour le risque. Même si l'agriculture est l'une des occupations les plus risquées, autant de variables à considérer pour un rendement rentable. Mais si vous avez été agriculteur toute votre vie ou si vous avez hérité de la ferme familiale, il y a une façon bien définie de faire les choses.

"Même si la plupart des gens perdent de l'argent dans l'agriculture, la peur du changement est si grande qu'ils préfèrent se battre avec le diable qu'ils connaissent plutôt qu'avec le diable qu'ils ne connaissent pas."

L'argent est le facteur le plus important pour prendre des décisions.

Prêteurs . Les banques sont la forme prédominante de financement agricole. Les banques ne sont pas disposées à soutenir des pratiques agricoles alternatives telles que l'agriculture régénérative, mais prêteront de l'argent à un agriculteur si c'est pour quelque chose qui soutient le statu quo. Cela maintient de nombreux agriculteurs dans un cercle vicieux d'agriculture conventionnelle, de faible marge bénéficiaire et de sols dégradés.

Assurance-récolte . Oui, car c'est maintenant que vous êtes récompensé pour le comportement risqué de planter dans des terres dégradées ou marginales. Le programme actuel de tarification de l'assurance-récolte ne reconnaît pas les avantages des pratiques agricoles améliorées. Il récompense l'échec lorsque vous plantez une culture dans un champ dont vous êtes sûr qu'il est trop sec ou trop humide. C'est un enjeu politique et économique.

Coûts des machines . Lorsque vous modifiez votre rotation du maïs et du soja pour inclure le blé, vous devez acheter une machine différente, ou au moins un autre accessoire. Il faut aussi trouver un acheteur pour ce blé. C'est l'une des raisons pour lesquelles vous et d'autres agriculteurs continuez à faire ce que vous avez toujours fait. À la fin de la journée, vous êtes fatigué. Vous n'avez pas l'énergie nécessaire pour créer de nouveaux contacts pour différents produits.

Le Complexe Ag Science . La recherche dans les universités de concession de terres n'est souvent pas vraiment indépendante. Cela crée un biais dans les études scientifiques et ces scientifiques travaillent, pour la plupart, sur de petits changements au statu quo. Ils n'ont peut-être jamais été sur une ferme ou utilisent des mesures qui ne s'appliquent pas à un écosystème agricole sain. L'enquête scientifique nécessaire pour valider les pratiques agricoles régénératives n'est pas menée par des scientifiques des universités traditionnelles de concession de terres.

Mais cela est fait par des agriculteurs, des entreprises telles que Rogitex et des organisations telles que le Rodale Institute qui voient les avantages d'un travail du sol réduit et de produits chimiques moins toxiques sur le réseau trophique du sol et sur les rendements des cultures. Lorsque vous commencez à chercher plus en profondeur les informations disponibles, vous réalisez rapidement qu'un nombre croissant de membres de la communauté scientifique ont investi du temps et de l'argent dans des études sur l'agriculture régénérative.

Infrastructure de vente des récoltes . Dans le monde développé, l'un des obstacles les plus profondément enracinés à l'agriculture régénérative est la nature enracinée de la chaîne d'approvisionnement agricole et ses contraintes économiques. C'est du moins la perception de nombreux agriculteurs. Mais cela change. De grandes marques telles que General Mills, Danone, Interface, Kellogg, Nestlé, Mars, Unilever et Patagonia, pour n'en nommer que quelques-unes, s'engagent dans des produits agricoles régénératifs. La chaîne d'approvisionnement agricole évolue pour le bien de notre planète.

Votre avenir dans l'agriculture régénérative

L'agriculture conventionnelle est peut-être le courant dominant aujourd'hui, mais elle est progressivement dépassée par l'agriculture régénérative. Une partie du changement est due à la demande des consommateurs, mais de nombreux agriculteurs prennent conscience que leurs pratiques agricoles commencent à leur coûter très cher. Les agriculteurs, peut-être vous, cherchent ailleurs des réponses à leurs questions sur le rendement, la santé des sols, les problèmes d'insectes et de maladies.

De nombreux agriculteurs pratiquent déjà certains aspects de l'agriculture régénérative et y voient simplement une « bonne gestion ». Vous faites peut-être partie de ces agriculteurs. Si c'est le cas, une partie de ce que vous avez lu sera une critique, d'autres seront nouvelles et d'autres avec lesquelles vous ne serez tout simplement pas d'accord. Cela fait partie de la conversation sur l'agriculture régénérative. Si vous avez utilisé un minimum de labour ou des cultures de couverture, vous êtes en avance sur vos voisins. Maintenant, intensifiez votre jeu et apprenez-en plus sur la rhizosphère et la relation entre vos cultures et le sol dans lequel elles poussent. Il y a beaucoup d'activité sous vos pieds .

Publié dans: Soil For Humanity, Sustainable Farming

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