farming and solving for climate change

La résolution du changement climatique commence sur le terrain

Quel est le lien entre le changement climatique et les pratiques agricoles d'aujourd'hui ? L'évolution des modèles climatiques affecte-t-elle votre capacité, en tant qu'agriculteur, à planter et à récolter des cultures ? Les pratiques agricoles qui augmentent le CO2 dans l'air et créent des particules, de l'érosion et du ruissellement des champs lors d'événements météorologiques extrêmes contribuent à l'évolution des conditions météorologiques. Le NCBI (National Center for Biotechnology Information) a découvert que "notre système agricole actuel représente environ un quart des émissions mondiales de gaz à effet de serre". Ce n'est pas seulement au niveau de chaque ferme, mais au niveau mondial que l'agriculture a la possibilité de résoudre les problèmes.

Quelles pratiques agricoles contribuent au changement climatique ?

En tant qu'être humain sur Terre, vous devez d'abord reconnaître qu'il y a plus d'événements météorologiques extrêmes aujourd'hui que par le passé. En tant qu'agriculteur, vous savez que vos dates de semis sont plus précoces (si vous pouvez accéder à vos champs), que la date du gel est plus tardive, que les conditions météorologiques hivernales et estivales sont plus extrêmes.

La région polaire de l'Arctique se réchauffe, ce qui fait que le "Jet Stream" déplace l'air polaire glacial plus au sud dans les États du centre de l'Atlantique et que l'air chaud se déverse dans l'Arctique. Cette boucle fait encore fondre la région polaire arctique.

Selon le GIEC (Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat, AR5), "l'étendue minimale de la banquise estivale enregistrée en 2020 était la deuxième plus faible observée depuis 1979, lorsque les observations par satellite ont commencé".

Une eau globale plus ouverte signifie plus d'évaporation et de condensation sous forme de pluie ou de neige. Les événements mondiaux ont un impact direct sur votre ferme et la productivité de vos cultures.

Le changement de débit du « Jet Stream » a un impact majeur sur la productivité de votre exploitation. Ces dernières années, des gelées ont détruit les cultures d'agrumes au Texas et la sécheresse dans le Midwest a réduit la productivité des cultures de maïs.

Comment contribuez-vous à ces impacts climatiques sur votre exploitation ?

Laisser le sol à nu

Si vous labourez les résidus de culture après avoir récolté votre culture commerciale, vous laissez le champ exposé à l'érosion éolienne et hydrique. Selon le NRCS, les terres agricoles à sol nu ont perdu en moyenne 4,63 tonnes/acre/an de terre végétale. (1) Cela inclut les micro-organismes dans le sol, les synthétiques que vous avez appliqués et les particules de sol elles-mêmes. Lorsque ces particules de sol sont érodées de vos champs, elles doivent aller quelque part. À un rythme croissant, des nuages ​​de poussière printaniers géants se déplacent sur le paysage. Ces nuages ​​de poussière réchauffent la surface de la terre et, parce qu'ils sont abrasifs, érodent les sols sur lesquels ils passent. Cela crée une plus grande érosion.

Amendements de sol synthétiques

Ceux-ci incluent les engrais, les pesticides et les herbicides que vous utilisez pour maintenir votre culture en bonne santé et lutter contre la concurrence des mauvaises herbes. Mais vos cultures sont-elles vraiment saines ?

Sans micro-organismes bénéfiques du sol, vos cultures sont sensibles aux maladies et sujettes à de plus grandes attaques de ravageurs. Lorsque vous cultivez des monocultures de maïs, de blé ou de soja, ou toute grande surface d'une seule culture, vous faites de l'agriculture industrielle. Cette façon de cultiver peut vous donner un bon rendement, mais vous rapporte-t-elle un bon profit ?

L'ajout de synthétiques à votre sol crée un déséquilibre qui permet aux maladies de s'établir dans vos champs. Au fur et à mesure que vous utilisez des produits synthétiques pour résoudre les problèmes, vous diminuez la matière organique de votre sol en tuant les micro-organismes bénéfiques. Moins de matière organique signifie moins de rétention d'eau et vos cultures sont vulnérables aux sécheresses, qui deviennent plus fréquentes avec l'évolution des conditions météorologiques.

Labourage

La capacité du sol à retenir la matière organique et le carbone du sol, nécessaires à la santé des cultures, est diminuée chaque fois que vous labourez vos champs. Le labour crée les conditions idéales pour l'érosion, l'invasion de ravageurs et les problèmes d'eau dure.

labourer les cultures

Lorsque vous labourez, vous détruisez l'équilibre microbien de votre sol. Les champignons sont particulièrement susceptibles d'être détruits par le travail du sol. Le travail du sol coupe les longs hyphes qui accèdent à l'eau et aux nutriments pour vos cultures. Sans leur aide, les champs sont déficients et n'ont pas la capacité de recycler les nutriments et de créer des relations symbiotiques avec les plantes. Pour contrer ces effets, des intrants supplémentaires sont nécessaires ce qui peut déstabiliser davantage la composition de votre sol.

Les champignons créent également des macroagrégats de sol. Lorsque vous tenez une poignée de terre et qu'elle tient ensemble, non pas comme de l'argile mais comme du limon en tant qu'agrégat, et que vous pouvez voir des filaments blancs en forme de cordes qui maintiennent l'agrégat ensemble, ce sont des mycéliums fongiques qui poussent dans votre sol. Ces agglomérations d'hyphes empêchent l'eau et les nutriments de se perdre sur le chemin de la plante depuis le sol environnant.

Les micro-organismes du sol ont besoin de beaucoup de carbone comme nourriture et aident à séquestrer ce carbone dans le sol. Comme les plus gros micro-organismes mangent les plus petits, le carbone reste dans le sol et une partie de celui-ci est utilisée par les plantes. Le réseau trophique du sol est perturbé par le travail du sol et le carbone stocké est libéré dans l'atmosphère.

Avec le labourage, vous avez également plus de ruissellement d'eau, emportant votre terre végétale et les synthétiques que vous avez appliqués dans le plan d'eau le plus proche. Cela crée une prolifération d'algues, affecte les populations de poissons et ensable le plan d'eau. Une masse d'eau peu profonde se réchauffe plus rapidement et l'évaporation est plus importante. Créer des événements météorologiques plus extrêmes, tels que des averses de plusieurs jours.

Mais tout comme l'agriculture peut causer la dégradation des sols, certaines pratiques agricoles peuvent atténuer ces mêmes problèmes.

Inverser les effets négatifs de l'agriculture sur le changement climatique

Vous pensez peut-être qu'une seule personne ne peut pas avoir d'impact sur un problème aussi vaste que le changement climatique. À certains égards, vous avez raison, mais chaque solution commence par une action. Vos actions seront vues par vos voisins et ils verront votre succès. Lorsqu'ils commenceront à pratiquer des pratiques agricoles régénératives, l'impact sera également plus important et nous verrons une atténuation du changement climatique. Aujourd'hui, seule une fraction des agriculteurs utilise des pratiques agricoles qui ont un impact positif sur le climat. Mais ces agriculteurs bénéficient d'une meilleure santé des cultures, de la fertilité des sols et de plus de profits. Quelles pratiques agricoles ayant un effet positif sur le changement climatique pourriez-vous mettre en place en priorité sur votre exploitation ?

Travail du sol réduit

Lorsque vous passez d'un labour en profondeur à un labour sans labour ou à un labour réduit, la structure de votre sol s'améliorera et les phénomènes météorologiques extrêmes comme les inondations et la sécheresse auront moins d'impact sur les bénéfices de votre ferme. Le sol agrégé retient l'eau pendant les périodes plus sèches tout en permettant à l'eau de s'infiltrer afin que vous n'ayez pas de zones humides et inexploitables dans vos champs.

Chaque champ sur lequel vous utilisez le semis direct sera un champ avec une communauté microbienne plus forte. L'utilisation du semis direct avec des cultures de couverture réduit l'érosion et diminue la quantité d'intrants nécessaires à une ferme productive, tout en retenant l'humidité dans un sol « spongieux ».

Lorsque vous utilisez des pratiques agricoles sans labour avec des cultures de couverture, l'érosion du sol est minime. De nombreuses études ont montré que la réduction du labour et des cultures de couverture peut réduire l'érosion du sol jusqu'à 87 %. (2)

Cultures de couverture

Avoir votre sol couvert toute l'année lui donne une armure. Lorsque la poussière de votre voisin traverse votre champ, elle peut abraser vos cultures de couverture, mais elle n'emportera pas votre terre végétale avec elle. Les cultures de couverture, utilisées à bon escient, augmentent également l'azote dans votre sol et nourrissent la communauté microbienne bénéfique qui vous donnera des cultures plus saines avec moins d'intrants.

Les cultures de couverture sont utilisées à de nombreuses fins différentes. Si vous avez un sol argileux, une culture de couverture de radis mettra des racines profondes et brisera l'argile pour une meilleure infiltration de l'eau. Si votre sol est sablonneux et que vous souhaitez ajouter de la matière organique, un mélange de seigle et de vesce pourrait être votre solution.

Les cultures de couverture peuvent résoudre de nombreux problèmes, vous devez parler à un consultant en culture pour obtenir le bon mélange. Beaucoup de gens abandonnent les cultures de couverture simplement parce qu'ils ne savaient pas vraiment quelle plante résoudrait leurs problèmes spécifiques. Ne laissez pas cela être vous.

Rotation des cultures

La rotation des cultures, y compris une légumineuse comme le soja ou la luzerne qui fixe l'azote, dans une rotation de 3 à 4 ans de maïs, pâturage, blé, soja augmente non seulement la quantité de nutriments disponibles dans le sol, mais crée également une diversité de micro-organismes . Inclure les pâturages dans votre rotation vous permet d'incorporer le bétail comme source de revenus secondaire. Le bétail correctement géré crée également plus de fertilité grâce à son fumier et au piétinement de l'herbe.

Même avec le semis direct, les micro-organismes pathogènes du sol ont tendance à supplanter les micro-organismes bénéfiques lorsqu'une seule culture, une monoculture comme le maïs, est cultivée sur la même superficie pendant un certain nombre d'années. L'environnement de monoculture est parfait pour les organismes pathogènes «domestiqués» spécialisés dans l'hôte car il diffère considérablement de l'écosystème naturel qui permet une grande variété de micro-organismes.

Dans les recherches menées par McDonald et al, ils ont conclu que les écosystèmes agricoles devraient être plus diversifiés, à la fois sur le plan géographique et dans le temps. Ils ont défini cela comme une "diversité dynamique".

"... un principe primordial est la nécessité d'augmenter la diversité de l'agro-écosystème d'une manière dynamique qui fluctue régulièrement... afin d'imposer une sélection perturbatrice aux populations d'agents pathogènes des cultures et de les forcer à faire des compromis entre les traits.""(3 )

La rotation des cultures diminue la probabilité que des micro-organismes pathogènes prennent le dessus, mais combinée au semis direct, elle augmente le nombre de micro-organismes bénéfiques. Vos cultures auront de bien meilleures chances de survivre à des phénomènes météorologiques extrêmes, qu'il s'agisse d'inondations ou de sécheresse.

Synthétiques réduits

Quand avons-nous fait l'hypothèse que nous devions utiliser des engrais et des pesticides de synthèse sur nos fermes ? Pourquoi avons-nous fait cette hypothèse ? Est-ce toujours une hypothèse valable ?

Ce sont des questions importantes car l'utilisation d'herbicides, de pesticides et de fongicides détermine la capacité des micro-organismes et des insectes utiles à vivre en alliés sur votre ferme. L'utilisation d'un produit chimique pour tuer les cultures de couverture est courante, mais ces produits chimiques sont généralement aussi des antibiotiques. Même si vous pratiquez le semis direct et utilisez des cultures de couverture, vous aurez une communauté microbienne du sol faible à cause de la destruction.

La nature est très efficace. Si vous lui permettez de fournir les micro-organismes pour nourrir vos cultures au lieu de compter sur des engrais synthétiques, vous aurez un impact sur le climat de plusieurs façons. Les synthétiques sont très énergivores à fabriquer ou à exploiter. La création de compost sur votre ferme à partir de fumier de bétail nécessite peu de dépenses supplémentaires et un peu de temps supplémentaire. Les matières synthétiques détruisent les micro-organismes de votre sol tandis que la matière organique sous ses nombreuses formes maintient une communauté microbienne robuste. Toute votre ferme fait partie de votre centre de profit, pas seulement les champs où vous cultivez des cultures commerciales.

Considérez l'ensemble de votre ferme comme faisant partie d'un écosystème

Lorsque vous conduisez dans votre allée, vous voyez plus que des champs. Vousi pourrez voir des dépendances, des parterres de fleurs, des potagers et des arbres et arbustes fruitiers et à noix. Vous pourriez également voir un poulailler et du bétail dans les pâturages.

Plus votre ferme imite la nature, plus vous aurez d'oiseaux et d'insectes bénéfiques comme alliés. Oui, vous devrez peut-être acheter un filet à draper sur vos arbustes à baies afin d'obtenir plus de baies que les oiseaux. Mais s'ils ne mangent pas vos baies, ils mangent des insectes.

Les pratiques agricoles régénératives combinent les avantages des cultures de couverture, du labour nul ou réduit et de la rotation des cultures pour créer un sol sain avec une communauté microbienne équilibrée. Entourer votre champ de plantes indigènes apporte des insectes bénéfiques et retient l'eau. Il ajoute également la biodiversité nécessaire à la santé des sols.

Il n'est peut-être pas possible, sur votre ferme, d'incorporer du bétail, mais les poulets sont facilement ajoutés aux champs après la récolte. Ils sont également bénéfiques dans les vergers pour éliminer les larves et les vers des fruits qui tombent de l'arbre. Pendant que vos poulets cherchent des graines et des insectes, ils fertilisent également votre champ ou votre verger. Plus vous pouvez créer de boucles de rétroaction d'éléments nutritifs entrants et sortants dans votre ferme, plus elle sera rentable.

Quels processus sur votre ferme peuvent contribuer au changement climatique ?

Lorsque vous examinez tous les aspects de votre ferme dans son ensemble, il est plus facile de voir comment vous influez sur le changement climatique. Il ne s'agit pas seulement de votre sol. Moins d'utilisation du tracteur en utilisant des cultures de couverture et le non-labour est moins d'échappement diesel que vous avez émis en tant que polluant atmosphérique. Si vous établissez une bonne base de sol sain, vous aurez beaucoup moins de stress sur vos cultures, elles pourront utiliser leurs propres mécanismes de défense naturels contre les ravageurs et les maladies. Si vous cultivez des cultures en rangs, jusqu'où devez-vous les transporter par camion jusqu'à l'élévateur à grains ? Ce voyage fait partie de votre profit, ou de votre perte, et de votre impact sur le climat. Tenez compte à la fois de votre retour sur investissement et du changement climatique lorsque vous intégrez des pratiques agricoles régénératives dans votre ferme.

S'adapter aux différentes pratiques agricoles

Les agriculteurs se sont toujours adaptés aux nouvelles technologies agricoles, aux contraintes météorologiques et à la demande du marché. Lorsque vous adaptez vos pratiques agricoles pour inclure des cultures de couverture et le semis direct, il y aura des impacts observables et relativement immédiats. Vous verrez l'impact des cultures de couverture sur la rétention du sol, l'absorption d'eau et la texture du sol. Ce sont des avantages que vous pouvez continuer à améliorer.

L'agriculture est une courbe d'apprentissage. Il y aura toujours une nouvelle mauvaise herbe, un ravageur différent, un climat inhabituel. Ce sont tous des aspects du changement climatique et vos pratiques agricoles détermineront si les conditions météorologiques extrêmes se poursuivent ou si vous et vos voisins pouvez commencer à déplacer les événements climatiques dans une direction qui améliore la vie de votre ferme et du monde.

  1. https://www.nrcs.usda.gov/Internet/NRCS_RCA/reports/nri_eros_nat.html
  2. https://digitalcommons.unl.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=2387&context=usdaarsfacpub
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5095548/

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