insects living on farm

Vérifiez vos locataires : qui vit sur votre ferme

Le réseau alimentaire est complexe - des micro-organismes aux personnes

Il n'y a ni début ni fin au réseau alimentaire. Tout comme il n'y a pas de déchets. Des organismes microscopiques de votre sol à votre table, il existe un continuum de mangeurs et de mangés. Sur votre ferme, avez-vous des lacunes dans ce continuum? Comment savoir si vous avez les bons micro-organismes ?

Ceci est une indication de la santé du sol de votre champ…

Les Robins se sont alignés en formation et parcourent vos champs en mangeant des insectes et en tirant des vers de terre de leurs terriers. Nous avons tous vu cela, et cela ressemble à un exercice militaire bien répété, mais voyez-vous ces Robins dans vos champs ? Sinon, il vous manque peut-être des locataires.

Un indicateur d'une salle comble

Il y a beaucoup de locataires que nous ne pouvons pas voir, mais une indication qu'ils sont là est cette formation Robin. La nourriture préférée des Robins est les vers de terre, et les vers de terre ne vivront que dans un sol sain. Votre écosystème agricole ne peut être sain que si vous avez des micro-organismes, des arthropodes, des insectes volants, des oiseaux et quelques mammifères plus gros.

Les vers de terre sont des détritivores, ils consomment des matières végétales et animales en décomposition. Dans leur quête de nourriture, ils créent des tunnels qui permettent à l'air et à l'eau de pénétrer dans le sol. Les tunnels abandonnés sont utiles pour les racines des plantes car les vers tapissent leurs tunnels de matériel végétal partiellement décomposé et de moulages qui, ensemble, forment ce que nous appelons l'humus.

Charles Darwin était fasciné par les vers de terre. Son dernier livre, publié en 1881, était The Formation of Vegetable Mold through the Action of Worms. Il a écrit que le travail principal des vers de terre est "... de séparer les particules les plus fines des plus grossières, de mélanger le tout avec des débris végétaux et de le saturer de leurs sécrétions intestinales". Le livre s'est vendu à 6 000 exemplaires au cours de sa première année, se vendant plus rapidement que De l'origine des espèces. De toute évidence, beaucoup d'autres personnes s'intéressaient aux vers, et le sont depuis. Gabe Brown, un agriculteur régénérateur, vérifie la fertilité de son sol par le nombre de vers qu'il déterre avec sa bêche.

Mais les vers de terre ne sont pas vos seuls locataires

En fait, il y a beaucoup moins de vers de terre dans votre sol que presque toutes les autres créatures du sol. Les micro-organismes tels que les champignons, les bactéries et les protozoaires constituent la majorité de vos locataires. Selon Alan Burges, dans un gramme de terre de jardin fine il y a :

  • 2 500 millions de bactéries
  • 700 000 millions d'actinomycètes (champignons des rayons)
  • 400 000 millions de champignons 50 000 millions d'algues
  • 50 000 millions de protozoaires

Les micro-organismes qui occupent votre sol

Les micro-organismes existent dans le sol en tant que communauté. Cette communauté est plus forte et plus saine lorsque votre sol est riche en humus. Cela signifie que les acides humiques et fulviques sont le fondement de votre communauté.

micro-organismes dans votre sol

L'acide humique ne peut être trouvé naturellement que dans un sol non perturbé, il est donc très probable que vous deviez ajouter de l'acide humique pour équilibrer votre sol. Mais les acides ne sont pas tout ce qu'il y a dans votre sol. Regardons certains de vos autres locataires.

La famille des bactéries

La plupart des bactéries sont des locataires bénéfiques et recherchés. Les bactéries se divisent en trois groupes fonctionnels : les décomposeurs, les mutualistes et les pathogènes. Regardons comment ceux-ci fonctionnent dans votre sol.

Décomposeurs

Ces bactéries consomment des sucres simples tels que les exsudats racinaires et la litière végétale fraîche. Certaines bactéries en décomposition décomposent même les pesticides et les polluants dans le sol.

Mutualistes

Ces bactéries forment des partenariats avec les plantes. Ils sont surtout concentrés dans la rhizosphère, à côté et dans les racines des plantes. Ils apportent des nutriments aux plantes en échange des exsudats racinaires de la plante. Ils peuvent également aider la plante à fixer l'azote de l'air.

Bactérie pathogène

Il s'agit en fait d'une petite partie de la communauté bactérienne globale vivant dans le sol. Si votre sol est en équilibre, les autres types de bactéries, ainsi que les champignons et les protozoaires, les garderont sous contrôle.

L'autre grande communauté vivant dans votre sol est celle des champignons. Comme les bactéries, il existe de nombreuses espèces de champignons. Certains que vous ne verrez peut-être jamais et d'autres que vous connaissez sous le nom de champignons.

La famille des champignons

Les champignons convertissent la matière organique difficile à digérer. Les champignons sont également importants pour la suppression des maladies, la dynamique de l'eau et le recyclage des nutriments. Par souci de simplicité, divisons-les en trois groupes fonctionnels différents.

Décomposeurs

Ils décomposent la matière en décomposition plus rugueuse et plus dense. Si vous roulez sur une bûche dans les bois, vous trouverez des hyphes fongiques blancs ou jaune pâle (fils) décomposant le bois. Ils convertissent la lignine et la cellulose en molécules plus petites et en acides organiques, tels que l'acide humique.

Mutualistes

Ce sont des champignons qui forment des relations avec les plantes. Ces relations sont nécessaires à la santé de 80 à 90 % des plantes. Il existe de nombreux types de mutualistes, et la plupart d'entre eux sont spécialisés. Certains forment des relations avec les arbres, certains avec l'extérieur des cellules racinaires et certains entrent dans les cellules racinaires. Les champignons mycorhizes poussent à l'extérieur des cellules racinaires et se trouvent souvent dans les cultures qui sont des graminées, des cultures en lignes ou des légumes. Ils étendent la zone de disponibilité des nutriments bien au-delà des racines de la plante en tissant leurs hyphes (brins) entre les particules de sol, les racines et les roches en quête de nutriments du sol.

Champignons pathogènes

Tout comme il existe quelques brebis galeuses dans la famille des bactéries, il existe également un certain nombre de champignons qui peuvent nuire à vos cultures. Ceux-ci sont généralement bien connus des agriculteurs sous les noms de Verticillium , Pythium et Rhizoctonia .

La plupart des champignons aident à contrôler les maladies et même à piéger et à parasiter les nématodes pathogènes. Certaines espèces de champignons sont utilisées comme biocontrôles.

Les nématodes sont une autre famille de micro-organismes qui habitent votre sol.

La famille des nématodes

Il existe une incroyable variété de nématodes. La plupart des agriculteurs pensent que les nématodes sont destructeurs, mais dans un sol équilibré, les nématodes bénéfiques prendront soin de leurs cousins ​​pathogènes.

Les nématodes dans le sol peuvent être comparés aux bovins au pâturage. Ils se nourrissent d'à peu près tout : bactéries, champignons, protozoaires et même d'autres nématodes. Ils mangent l'organisme entier ou le grattent jusqu'à ce qu'ils puissent atteindre les parties internes du corps de la proie. Les nématodes aident à garder l'ensemble du système en équilibre.

Un autre micro-organisme dans le sol, qui peut être mangé par un nématode, est le protozoaire.

Les protozoaires

Les protozoaires régulent les populations de bactéries. Ils émettent également un excès d'azote dans le sol parce que les bactéries qu'ils mangent ont un rapport carbone/azote trop élevé pour eux. Ils expulsent l'excès d'azote sous forme d'ammonium qui est absorbé par d'autres micro-organismes du sol et les racines des plantes. Les protozoaires se nourrissent également d'agents pathogènes, ils aident donc à supprimer la maladie.

Tout ce discours sur les micro-organismes peut devenir un peu lassant. Qu'en est-il des locataires de votre ferme que vous pouvez voir ? Ils sont là uniquement parce que les micro-organismes sont en équilibre. Même certains locataires visibles font tout un effort pour voir. Les vers de terre en sont un excellent exemple.

Et il y a des locataires que vous souhaiteriez ne pas avoir, mais ils sont tous essentiels au bon fonctionnement de la communauté. Jetons un coup d'œil aux insectes car même les guêpes ont leurs avantages.

Avez-vous de la place pour les insectes sur votre ferme ?

Le monde des insectes est un endroit fascinant. Il y a tellement d'espèces d'insectes différentes, et presque toutes sont bénéfiques. Il y en a certains, comme les pucerons, les vers du chou et de la tomate, et les altises que vous ne voulez probablement pas traîner dans votre ferme, sauf…

Tous les insectes nuisibles sont de la nourriture pour les insectes utiles, les oiseaux, les amphibiens et autres. Examinons quelques-uns des insectes bénéfiques qui protègent vos cultures au quotidien et pour lesquels vous devriez toujours avoir de la place.

insectes dans votre sol

La famille des guêpes

Nous pensons très rarement aux guêpes sans retirer le insectifuge chaque fois que nous voyons un nid. Mais pensez à tous les avantages avant de pulvériser à nouveau.

  • Les guêpes papier mangent des chenilles, des vers de l'oreille, des coléoptères et des mouches. Oui, ils vous piqueront, mais seulement si vous menacez leur nid de papier.
  • La guêpe braconide pond ses œufs dans les larves d'insectes nuisibles tels que les chenilles, les vers de l'oreille et les aleurodes. Elle est extrêmement petite, vous ne la verrez donc pas, mais si vous trouvez une chenille avec des œufs blancs sur le dos, ne la détruisez pas, ce sont des chrysalides braconides. Cette chenille ne mangera plus rien et, dans quelques semaines, ce sera une carapace croustillante sur la tige de votre plante.

Si le nid de guêpes se trouve près de votre porte ou si vous êtes allergique aux piqûres de guêpes, vous devrez peut-être les éradiquer. Mais généralement, ils vaquent à leurs occupations en collectant du nectar, du pollen et en pollinisant vos cultures.

Faisons un détour ici et regardons comment votre culture est pollinisée. Les guêpes pollinisent vos cultures, mais elles sont bien plus nombreuses que toutes les différentes tailles et formes d'abeilles.

La famille des abeilles

Les abeilles sont un pollinisateur majeur des cultures et des fleurs de votre jardin. L'abeille domestique que nous connaissons a été importée d'Europe et, bien que nous puissions récolter nos toasts au petit-déjeuner, ce n'est pas le pollinisateur le plus efficace. Il existe 4400 espèces d'abeilles indigènes en Amérique du Nord, et la plupart d'entre elles sont des pollinisateurs 2 à 3 fois plus efficaces que les abeilles domestiques. Elles sont également plus abondantes et moins sujettes aux maladies que les abeilles.

La famille des araignées

Il existe 3 400 espèces différentes d'araignées en Amérique du Nord. Seuls 3 d'entre eux sont toxiques et ils sont tous excellents pour attraper les insectes (y compris les guêpes). Certaines araignées tissent des toiles, d'autres non, mais le point commun entre toutes les araignées est qu'elles se débarrassent des insectes nuisibles pour vous. Ils servent également de nourriture préférée pour de nombreux oiseaux et amphibiens. Pourquoi tuer une araignée si ce n'est pas nécessaire ? Si votre ferme abrite de nombreuses espèces d'araignées différentes, vos problèmes d'insectes sont pris en charge.

Les coccinelles (coccinelles)

Un si gentil voisin. Non seulement cet insecte est joli, mais une larve de coccinelle peut manger 25 pucerons par jour, et la coccinelle adulte peut manger jusqu'à 60 pucerons par jour, bien plus que son poids corporel.

Les chrysopes

La chrysope adulte a des ailes vertes translucides. Les larves de chrysopes sont les véritables chasseurs. Ils peuvent dévorer jusqu'à 200 pucerons au stade larvaire de 3 semaines. Ils sont appelés "lions pucerons" pour une bonne raison. Lorsque vous parcourez vos champs à la recherche d'œufs d'insectes nuisibles, assurez-vous de savoir quels œufs vous détruisez. Les œufs de chrysope ont un fil semblable à de la soie qui les attache à une feuille, et ils peuvent être des œufs individuels ou des grappes.

Les Mouches Tachinides

Ces mouches ressemblent à une mouche domestique commune, seulement plus grande. Ce sont des mouches parasites qui pondent leurs œufs sur de nombreuses larves d'insectes nuisibles à corps mou. Ils pondent leurs œufs soit sur la larve, soit sur une feuille qui est mangée par le ravageur. Lorsque le ravageur mange la section des feuilles avec les œufs, ils éclosent à l'intérieur du ravageur et mangent leur sortie.

La mante religieuse

Le sac à œufs de la mante religieuse hiverne sur la tige d'une plante vivace ou d'un arbuste. Quand il éclot au printemps, il y aura jusqu'à 300 nouveaux bébés mantes religieuses. Mais ils ont de nombreux prédateurs, donc seulement environ un cinquième d'entre eux survivront. La mante religieuse mange n'importe quoi, même les sauterelles et les grillons, ainsi que tous les insectes bénéfiques ou autres mantes religieuses qui croisent leur chemin. Mais ce sont des mangeurs voraces et s'occuperont des problèmes d'insectes en un rien de temps.

Avoir des insectes partenaires sur votre ferme signifie que vous devez maintenir ou créer un habitat pour eux. Dans une ferme sans labour ou en bandes, vous pouvez créer des tampons de fleurs sauvages et d'herbes indigènes qui abritent à la fois les insectes et les oiseaux bénéfiques. Bien que vous puissiez perdre des terres agricoles au profit de tampons, vous gagnerez en rentabilité. Gill et al. a mené une étude sur les insectes utiles et les bandes tampons.

Leur conclusion était :

"L'ajout d'espèces vivaces à fleurs peut améliorer les bandes tampons en tant qu'habitats pour les insectes bénéfiques, en particulier les pollinisateurs d'abeilles. De plus, les bandes tampons peuvent être encore optimisées en combinant intentionnellement les espèces indigènes les plus attrayantes à des niveaux modestes de diversité végétale, de sorte que les ressources de floraison soient disponibles dans toute la région. saison de croissance."(2)

Donner aux insectes bénéfiques une maison sur votre ferme signifie que vous devez tenir compte de votre protocole d'insecticide. Considérez combien vous pourriez économiser en termes de temps, de compactage du sol agricole, de coûts de carburant et de santé du sol si vous laissiez les insectes travailler pour vous.

Les insectes peuvent-ils devenir incontrôlables ?

S'appuyer sur Mère Nature et le réseau trophique naturel est essentiel. En d'autres termes, les oiseaux seraient le système naturel de lutte contre les insectes. Les insectes sont tout ce que mangent les merlebleus, les hirondelles, les pics, les sittelles et les hirondelles violettes. Et non seulement les oiseaux mangent des insectes, mais une seule chauve-souris peut manger 1 000 insectes en une soirée. S'il s'agit d'une mère qui allaite, il peut manger jusqu'à 4 000 insectes.

Selon l'USGS : En mangeant des insectes, les chauves-souris permettent à l'agriculture américaine d'économiser des milliards de dollars par an en matière de lutte antiparasitaire. Certaines études ont estimé que ce service valait plus de 3,7 milliards de dollars par an, et peut-être jusqu'à 53 milliards de dollars.(3)

Mais il n'y a pas que les insectes qui ravagent vos cultures. Les ratons laveurs, les marmottes, les écureuils (si vous avez un verger de noix) et les cerfs sont tous des problèmes. Vous avez des locataires que vous ne voyez presque jamais et qui s'attaquent à ces parasites.

Le rapace et le renard

Les souris, les campagnols et les opossums peuvent tous détruire les grandes cultures. Mais partout où il y a des proies, il y a des prédateurs. Nous avons tous entendu le hululement d'un hibou, mais nous en voyons rarement un. De nombreux prédateurs nocturnes effectuent beaucoup de travail dans une ferme. Les hiboux, en moyenne, peuvent manger jusqu'à 12 souris en une soirée. Le renard est également un résident bienvenu dans votre ferme, bien que timide et apte à éviter les humains. Selon le Woodland Trust au Royaume-Uni, "les renards ont une alimentation très diversifiée. Ce sont des chasseurs experts, attrapant des lapins, des rongeurs, des oiseaux, des grenouilles et des vers de terre, et mangeant des charognes. Mais ils ne sont pas carnivores - ce sont en fait des omnivores. car ils mangent aussi des baies et des fruits."(4).

Votre ferme peut également abriter des faucons et de nombreux chats de grange. En tant que prédateurs, ils traînent autour de votre ferme parce qu'il y a des proies. Sortez le tapis de bienvenue.

L'écosystème de votre ferme abrite un large éventail de locataires, des microscopiques aux mammifères. Votre écosystème agricole comprend également vous et votre famille. Lorsque vous mangez de vos champs, puis compostez les déchets - à la fois de votre repas et des résidus de récolte - vous créez une boucle fermée. L'épandage de ce compost plein de matière organique sur vos champs reconstitue votre sol en énergie. Au fur et à mesure que cette nourriture est consommée par la microbiologie de votre sol et transmise à vos cultures, le cycle du mangeur et du mangé se poursuit.

Citations :

Publié dans: Gardening, Soil For Humanity, Sustainable Farming

« Retour à Sol pour l'humanité

Bienvenue à 'Soil For Humanity' !

"Soil For Humanity" est une organisation crée par Rogitex en tant que ressource éducative sur les pratiques agricoles biologiques et durables.

Stay "In The Know"

by Subscribing To The Soil For Humanity Blog

Articles récents du blog

Generational Farming – Shifting the Standard for Sustainable Succession
Generational Farming – Shifting the Standard for Sustainable Succession
Encouraging a new generation of sustainable farming practices that ...
Reducing Fertilizer Use on Your Farm – The Alternative Solution That is Gaining Momentum
Réduire l'utilisation d'engrais sur votre ferme - la solution alternative qui prend de l'ampleur
Comment pouvons-nous réévaluer notre utilisation d'engrais dans l'a...
Pollination 101
Pollinisation 101
Explorer l'importance des pollinisateurs et comment nous pouvons en...
Beneficial Fungi & Disease Prevention
Champignons bénéfiques et prévention des maladies

Lorsque vous utilisez le mot "champignon", ne voyez-vous que des...

Catégories d'articles de blog

  • BBB - Better Business Bureau Rating A+
  • florida fruit and vegetable association
  • approved by ecocert inputs
  • CDFA - regisetred organic input material
  • western growers
  • OMRI listed for organic use