Ditch the Chemicals: Natural Solutions for Pest & Disease Control

Abandonnez les produits chimiques : des solutions naturelles pour lutter contre les ravageurs et les maladies

Au premier signe d'insectes ou de maladies dans nos potagers, nous avons été formés pour retirer les sprays chimiques afin de résoudre le problème rapidement, sans trop se soucier des dégâts que nous pourrions causer à long terme. Bien que nous sachions que les pesticides synthétiques tuent les maladies et les insectes, sommes-nous vraiment conscients de la façon dont ils affectent le reste de l'écosystème du jardin ? De plus, parce que nous faisons partie de cet écosystème, avons-nous réfléchi à la manière dont ils peuvent affecter notre propre santé ?

Effets des produits chimiques sur la zone racinaire des plantes

Certains champignons causent des maladies des plantes, comme l'oïdium ou la pourriture fusarienne. L'utilisation d'un fongicide pour contrôler ces maladies fait reculer temporairement les champignons pathogènes. Mais les fongicides prennent soin des organismes pathogènes tout en empoisonnant les champignons bénéfiques. La plupart des champignons sont bénéfiques pour la santé des plantes.

racines avec champignon

Dans la zone racinaire des plantes, la rhizosphère, les champignons mycorhiziens créent des relations symbiotiques avec les racines des plantes. Plus de 90% des espèces végétales ont, au fil des éternités, développé ces relations bénéfiques. Les champignons développent de longs brins de cellules liées ensemble, appelées hyphes, qui s'étendent bien au-delà de la zone racinaire de la plante. Les hyphes redonnent des nutriments et de l'eau à la plante et en échange la plante donne des sucres aux champignons . Une forte relation fongique est un aspect d'une biologie diversifiée du sol qui protège les plantes contre les insectes et les maladies. Une diversité de la biologie bénéfique du sol laisse peu de place aux agents pathogènes pour créer des problèmes.

Lorsque des fongicides sont utilisés pour lutter contre les maladies fongiques, les champignons bénéfiques de la zone racinaire sont également affectés. Des études montrent que lorsque des fongicides sont utilisés, il y a une diminution marquée des champignons mycorhiziens. (1) Cette diminution affecte indirectement l'ensemble du biote du sol et la disponibilité des nutriments pour les plantes. Même lorsqu'une pulvérisation foliaire de fongicide est utilisée, les champignons du sol diminueront toujours. Pour qu'un fongicide foliaire soit efficace, il doit être pulvérisé jusqu'à ce qu'il s'égoutte, ce qui signifie qu'il aura inévitablement un impact sur la biologie du sol.

Utilisation des pesticides et biodiversité des sols

Les fongicides ne tuent peut-être pas les bactéries, mais ils créent un environnement moins hospitalier car ils entraînent une diminution de la biodiversité du sol. Le terme «pesticide» est utilisé de manière plus générique pour inclure les produits chimiques qui tuent les insectes nuisibles ainsi que les agents pathogènes fongiques et bactériens. Lorsqu'une partie d'un réseau trophique du sol qui fonctionne bien est perturbée, cela affecte l'ensemble de la communauté du sol.

Nos corps sont soumis aux mêmes types d'activité microbienne, bien qu'avec des espèces différentes de celles trouvées dans le sol. Les humains ont développé de nombreuses méthodes pour ralentir l'entrée d'agents pathogènes dans notre corps. Les membranes muqueuses sécrètent des fluides antimicrobiens, notre peau est une barrière à moins d'être perforée et le microbiome de notre intestin détecte et élimine les agents pathogènes. Tout cela fonctionne bien pour conjurer la maladie à moins que notre corps ou notre système immunitaire ne soit compromis d'une manière ou d'une autre. (2)

Une façon dont notre corps peut être affaibli est d'utiliser un antibiotique pour accélérer le processus de guérison. Il existe de nombreuses raisons d'utiliser des antibiotiques, mais il existe de nombreuses situations dans lesquelles ils peuvent ne rien faire de bien. Une utilisation fréquente peut conduire à des microbes pathogènes résistants aux antibiotiques.

Dans notre corps, un antibiotique tel que la pénicilline peut traiter une infection, mais il détruirait également potentiellement de nombreux micro-organismes bénéfiques, en particulier dans notre microbiome intestinal. À bien des égards, les antibiotiques sont les mêmes que les pesticides. Ils éliminent les micro-organismes pathogènes et affaiblissent ou détruisent les microbes bénéfiques.

La pénicilline est un antibiotique qui a été synthétisé à partir du pénicillium fongique naturel. Dans le sol, des milliards de micro-organismes se disputent les nutriments et surtout une place sur les cellules des racines des plantes. Les champignons ont développé des défenses chimiques contre les champignons et les bactéries pathogènes. Les bactéries et les virus du sol sont constamment en guerre. Les bactéries ont développé des moyens de limiter l'infection virale et de capturer une partie du virus, ce qui l'empêche de terminer son cycle de vie. (3) 

Dans un sol sain avec beaucoup de matière organique, il y a des milliards de micro-organismes bénéfiques et pathogènes. La pulvérisation d'un pesticide perturbe l'équilibre, tue ou affaiblit les microbes bénéfiques et donne aux agents pathogènes la possibilité d'acquérir des nutriments. Avec un déséquilibre, les chances sont en faveur d'une augmentation des agents pathogènes car la résistance aux pesticides devient courante.

Lorsque la maladie réapparaît, plus de pulvérisations sont effectuées, plus de micro-organismes bénéfiques meurent, plus de place est créée pour les agents pathogènes. L'utilisation de produits chimiques pour contrôler les maladies et les ravageurs peut finalement créer plus de problèmes, que la nature peut résoudre si nous avons juste un peu de patience.

La patience crée un effet domino positif dans le jardin

S'il vous arrive de voir quelques pucerons sur votre rosier, vous avez quelques options pour les contrôler. Vous pourriez être tenté au début d'utiliser un spray chimique, mais vous créerez peut-être plus de problèmes que vous n'en résoudriez potentiellement. Ce dont vous aurez peut-être besoin, c'est simplement de patience combinée à une observation attentive.

Cela nécessite d'avoir une vision globale de votre jardin et de l'écosystème qui l'entoure. Cela implique d'attendre et de regarder pour voir quels insectes prédateurs trouvent en premier ces pucerons. S'agira-t-il de coccinelles, de chrysopes ou de guêpes parasites ? Les pucerons et la plupart des insectes à corps mou ont de nombreux prédateurs. La création d'un habitat approprié pour le contrôle biologique des pucerons rendra le jardinage beaucoup plus agréable et productif.

coccinelle mangeant des pucerons

L'habitat bénéfique des insectes variera selon l'endroit où vous vous trouvez. Les insectes évoluent avec les plantes indigènes qui leur donnent du pollen, du nectar et un endroit pour pondre leurs œufs. Planter des plantes indigènes dans vos parterres de fleurs et sur les bords de votre potager permettra à ces insectes bénéfiques d'être à proximité, afin qu'ils puissent attraper ces pucerons et autres parasites comme les sphinx de la tomate (ou leurs œufs). Il y a de très bonnes raisons de planter ensemble de nombreuses espèces végétales différentes. Certains d'entre eux attireront des organismes bénéfiques, d'autres repousseront les ravageurs et tous augmenteront la biodiversité du sol, ce qui est le but ultime.

Créer des relations symbiotiques dans votre potager

Si vous pouvez apprendre à accepter quelques mauvaises herbes et un peu de dégâts d'insectes, votre récompense sera une étendue de biodiversité de jardin à la fois au-dessus et au-dessous du sol. De nombreux insectes passent une partie de leur vie dans le sol. Ils ajoutent à la biodiversité des champignons, des bactéries, des nématodes, des vers de terre et de nombreux autres organismes du sol.

Ces organismes du sol ont besoin de matière organique et la décomposent en nutriments. Les bactéries et les champignons sont des décomposeurs supérieurs de la matière organique. Ils sont la proie de plus grandes biologies du sol telles que les nématodes et les protozoaires. Les bactéries ont besoin de plus de nutriments que leurs prédateurs. Lorsqu'un protozoaire, par exemple, consomme une bactérie, il libère des nutriments dont il n'a pas besoin dans la zone racinaire de la plante. Ces nutriments sont ensuite absorbés par les plantes.

Le paillage avec des feuilles, de la paille, du compost et d'autres matières organiques retient les mauvaises herbes et nourrit la biologie de votre sol. Les copeaux de bois empêchent également les mauvaises herbes et sont une source précieuse de nutriments pour le sol. Les copeaux de bois sont plus grossiers que le compost ou la plupart des autres matières organiques. Si vous soulevez un peu de paillis de copeaux de bois, vous trouverez de longs fils blancs. Ce sont des mycéliums fongiques, des bouquets d'hyphes fongiques regroupés. Ils décomposent ce bois, déposent du carbone dans le sol et créent un environnement propice à une diversité de biologie du sol.

Mais tous les copeaux de bois ou paillis ne sont pas créés égaux. Les coupures des arbustes à feuilles caduques et des arbres que vous venez de tailler sont les meilleures pour votre jardin. On les appelle des copeaux de bois ramial et lorsqu'ils sont un peu hachés, ils sont un régal pour la biologie du sol. (4) Ils sont plus mous que les morceaux de bois de plus grand diamètre et se décomposent plus rapidement.

Lorsque vous achetez des copeaux de bois ou du paillis, rappelez-vous qu'ils sont une source de nourriture pour la biologie de votre sol. Tout comme vous ne voulez pas un tas d'additifs dans votre alimentation, la biologie de votre sol non plus. Les copeaux de bois doivent être non traités et non teints. Les paillis de feuillus et de résineux se présentent sous différentes tailles de particules, plus les particules sont petites, plus elles se décomposent rapidement.

copeaux de paillis naturel

Astuce : si le paillis fabriqué à partir de toute matière organique ne se décompose pas, c'est un signe que vous n'avez pas un microbiome de sol sain. Jetez un oeil à vos pratiques de jardinage. Utilisez-vous beaucoup de pesticides ou d'engrais? Le paillis est un pesticide efficace en créant un environnement hospitalier pour les insectes bénéfiques. Il agit également comme un engrais naturel à libération lente, libérant des nutriments dans le sol et vos plantes grâce aux actions de la biologie du sol.

Le seul bois qui ne profite pas à la biologie de votre sol est le cèdre. Il est à la fois antimicrobien et antifongique. Et pour ces raisons, il dure longtemps comme paillis mais repousse les insectes bénéfiques et la biologie du sol. Pas exactement le meilleur choix pour améliorer la terre de votre jardin.

Des solutions naturelles aux problèmes de plantes dans votre jardin

La première ligne de défense pour éviter les problèmes de plantes est de travailler avec la nature. Le sol contient des milliards d'organismes vivants qui protègent les plantes des maladies et des agents pathogènes. Ces organismes créent un réseau trophique complet du sol qui s'étend pour inclure des grenouilles, des crapauds, des oiseaux et d'autres vertébrés, y compris les humains. Les plantes jouent également un rôle actif dans la création de la biodiversité.

La prochaine fois que vous êtes dans le jardin et que vous voyez un insecte, prenez une photo. Attendez quelques jours et voyez quel prédateur s'en occupe. Identifiez l'insecte; il pourrait s'agir de l'un des prédateurs ou des larves de prédateurs. N'es-tu pas content de ne pas l'avoir tué ?

La lutte intégrée contre les ravageurs (IPM) permet aux insectes bénéfiques de vous aider à contrôler les ravageurs dans le jardin. Laissez l'araignée et sa toile, vous verrez à quel point c'est bénéfique par le nombre d'insectes capturés dans la toile.

Une émeute de diversité au-dessus du sol dans votre jardin crée une diversité de la biologie du sol. Une façon de créer cette diversité consiste à planter des compagnons. Vous profiterez d'une plus grande diversité d'aliments et nourrirez une biologie du sol plus diversifiée. Considérez votre jardin comme faisant partie d'un écosystème plus vaste. Cela vous permet de voir comment l'engrais pour pelouse peut affecter votre jardin et comment le paillage de votre jardin profite à votre pelouse.

Si vous cultivez dans des plates-bandes surélevées, assurez-vous que le sol que vous ajoutez est de haute qualité. Mélangez du bon compost ou de l'eau avec du thé de compost. Le paillage d'un lit surélevé aidera à retenir l'humidité et à garder le sol frais.

L'arrosage dans un amendement de sol naturel, tel que le Kaytonik , permet de nourrir la biologie de votre sol en toute sécurité. Il n'y a pas de produits chimiques et il est sans danger pour les enfants et les animaux domestiques. Vos cultures bénéficieront de la biologie améliorée du sol et vous mangerez des aliments riches en nutriments.

L'adage "vous êtes ce que vous mangez" est vrai. En regardant l'écosystème plus large, cet adage inclut l'ensemble du réseau trophique du sol. Cet écosystème sain comprend un vous sain.


  1. https://www.researchgate.net/publication/222649453_Effects_of_long-term_fungicide_applications_on_microbial_properties_in_tallgrass_prairie_soil
  2. https://www.merckmanuals.com/professional/infectious-diseases/biology-of-infectious-disease/host-defense-mechanisms-against-infection
  3. https://microbewiki.kenyon.edu/index.php/Bacterial_phage_defense_mechanisms_with_applications
  4. Phillips, Michael, Le verger holistique, Chelsea Green Publishing, 2011. Pg 7-8
Publié dans: Gardening, Soil Health

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