Generational Farming – Shifting the Standard for Sustainable Succession

Agriculture générationnelle - Changer la norme pour une succession durable

Passer les rênes à leurs enfants et petits-enfants est une pratique familiale de longue date des agriculteurs - en fait, plus de 90% des fermes aux États-Unis sont familiales, ce qui fait de l' agriculture générationnelle la norme dans l'agriculture américaine. Les compétences sont enseignées aux enfants et aux petits-enfants par le biais d'une application tout au long de la vie où chaque nouvelle génération est généralement censée faire confiance et respecter les connaissances de ses prédécesseurs, sans remettre en question ni modifier leurs pratiques. Il y a une compréhension tacite que : si c'est comme ça que ça a toujours été fait, qui sommes-nous pour suggérer le contraire ?

La génération émergente de jeunes agriculteurs est maintenant confrontée à un dilemme - alors que le monde évolue, les effets néfastes de l'agriculture conventionnelle sur notre climat et notre santé individuelle deviennent impossibles à ignorer ou à nier. Alors que nous faisons face à cette dure réalité, nous comprenons également que la faute n'incombe pas à nos parents ou grands-parents - que les méthodes qu'ils ont mises en œuvre, bien que largement insoutenables par nature, sont nées de bonnes intentions.

famille agricole générationnelle marchant à la ferme

L'histoire néfaste de l'agriculture

Alors que les populations mondiales ont augmenté au cours de l'histoire, les progrès technologiques dans l'agriculture qui ont conduit à une production accrue ont généralement été considérés comme positifs - peu d'attention a été accordée aux dommages potentiels à long terme qu'ils pourraient créer. Souvent, on ne s'en rend compte que trop tard, et l'agriculture ne fait pas exception. Il devient désormais communément admis que « les premiers agriculteurs travaillaient souvent la terre de manière à épuiser sa fertilité. Les innovations technologiques telles que l'irrigation et la charrue ont apporté d'énormes gains de productivité, mais lorsqu'elles sont utilisées de manière irresponsable, elles ont dégradé le sol, le fondement même qui rend l'agriculture possible » (1).

Cependant, les méthodes agricoles ne sont pas le seul problème - il y a beaucoup à dire sur l'utilisation largement acceptée des engrais synthétiques, même à ce jour. Alors que l'utilisation d'engrais a énormément aidé à augmenter les rendements des cultures et à nourrir la population mondiale en constante augmentation, nous ne pouvons pas nier les effets que ces produits ont sur notre santé. Sans parler de l'augmentation constante des coûts qui y sont associés, il est plus difficile pour les agriculteurs de gagner leur vie.

Une grande partie de nos maladies et maladies modernes peut indéniablement être liée aux produits chimiques présents dans l'air que nous respirons et dans les aliments que nous mangeons. Le système dans lequel nous sommes pris est profond et inverser les dégâts est beaucoup plus compliqué que de simplement cesser une pratique spécifique. Même les engrais naturels peuvent être problématiques si l'on considère que "la consommation de produits frais provenant de champs fertilisés avec du fumier d'animaux traités aux antibiotiques peut propager des gènes de résistance au microbiome intestinal humain et favoriser l'émergence d'agents pathogènes humains multirésistants aux médicaments" (2 ).

pulvériser des engrais chimiques à la ferme avec un tracteur

Un changement de perspective vers la durabilité

Il y a une philosophie émergente qui imprègne l'industrie, selon laquelle "le but de l'agriculture moderne devrait être de maintenir et d'améliorer la santé de la population humaine mondiale, et pas simplement de produire suffisamment de calories pour nourrir le monde" (3). Avec cette perspective qui prend de l'ampleur, quelques choses se produisent en conséquence. Les exploitations familiales conventionnelles sont confrontées au problème des jeunes générations qui craignent davantage de reprendre l'entreprise familiale. Peut-être que certains ne sont pas disposés à apprendre ces méthodes conventionnelles à une époque où elles sont largement remises en question ; ou ils sont simplement submergés à l'idée de devoir apprendre de nouvelles méthodes durables en plus d'un gagne-pain déjà à forte intensité de main-d'œuvre, en particulier avec la grande variété d'autres cheminements de carrière disponibles qui nécessitent moins d'efforts ou de courbe d'apprentissage.

Il est toutefois encourageant de noter qu'à mesure que ce fossé générationnel se creuse dans l'agriculture conventionnelle, une nouvelle émergence d'agriculteurs biologiques et régénératifs se développe simultanément. Il y a un mouvement indéniable chez les jeunes générations qui s'intéressent beaucoup au retour à la terre et à l'apprentissage des avantages de l'autosuffisance - même à apprendre à faire carrière au sein du mouvement lui-même. Les maraîchers, les petits agriculteurs régénératifs et même les fermiers créent une vague petite mais en constante expansion qui change le visage de l'agriculture et fait évoluer l'industrie vers une chronologie plus positive. En fait, « en 2017, il y avait 908 274 agriculteurs nouveaux et débutants qui produisaient sur plus de 193 millions d'acres de terres, [constituant] plus d'un quart de tous les producteurs américains [qui cultivaient] depuis 10 ans ou moins » (4 ).

Le pont autrefois solide entre les agriculteurs générationnels devient un écart de succession qui nécessite une nouvelle fondation. La nouvelle génération d'agriculteurs (et leurs prédécesseurs) doivent comprendre que si leurs parents et grands-parents peuvent encore être une mine de connaissances utiles, l'aspect éducatif pour combler ce fossé doit devenir un échange bidirectionnel. Il est temps que l'ancienne génération d'agriculteurs transmette ses connaissances, mais avec un cœur et un esprit ouverts à la confiance que les jeunes agriculteurs, plus sensibles aux problèmes de climat, de sol et de santé humaine, prendront les rênes d'une manière qui intègre cette nouvelle perspective. Cette nouvelle génération comprend très bien que les méthodes qu'ils mettent en place vont directement affecter leur vie et celle des générations futures.

Si les agriculteurs sortants peuvent afficher une résistance à ces changements, ils doivent aussi voir que le mouvement se construit, avec ou sans eux : « Alors que l'insécurité alimentaire augmente et que notre climat continue de souffrir des effets de l'industrialisation, les consommateurs exigent que leur provenant de sources responsables » (5). En conséquence, pour que leurs entreprises restent rentables pour la prochaine succession, elles doivent évoluer avec le temps ou risquer de se retrouver dans les sols dégradés du passé.

Inverser la tendance vers la santé des sols

Le processus de renversement de cette situation ne peut pas être de la seule responsabilité des agriculteurs - bien qu'ils aient le pouvoir de mettre en œuvre les changements, ils ont besoin de ressources pour aider à faire bouger les choses. Cette orientation alignée doit se produire au-delà de l'industrie agricole, les gouvernements et les décideurs s'engageant à fournir un soutien financier et éducatif à des pratiques plus durables (7).

Alors que les gouvernements commencent à s'impliquer en ajoutant des plans budgétaires et des politiques spécifiques qui mettent l'accent sur la durabilité de l'agriculture dans le but d'atténuer le changement climatique, une plus grande attention doit être accordée aux programmes éducatifs qui se concentrent sur la manière dont ces pratiques régénératives peuvent être appliquées de manière pratique. chemin. Nous devons également mieux comprendre comment chaque partie de ce mouvement collectif important et nécessaire est intrinsèquement liée :

" Les professionnels de la santé ont besoin de plus d'éducation sur la nutrition et les impacts positifs d'un régime alimentaire biologique et complet basé sur la santé humaine et les méthodes d'agriculture biologique régénérative. Les agriculteurs ont besoin de plus d'éducation sur les techniques biologiques régénératives et le potentiel des aliments qu'ils cultivent pour contribuer à revitaliser Les consommateurs ont besoin de plus d'informations sur l'impact de la nutrition sur leur santé, sur l'impact des pratiques agricoles sur les produits les plus facilement accessibles et sur l'influence de leurs habitudes d'achat sur la qualité et la disponibilité des ressources futures. qui encouragent des changements positifs au lieu de subventionner des pratiques sous-optimales » (3).

L'objectif le plus important pour les agriculteurs devrait sans doute être de changer la façon dont ils gèrent leur sol - comme historiquement, l'agriculture conventionnelle a « mal géré cette ressource essentielle, parfois avec des résultats catastrophiques » (6). La réduction de l'utilisation d'intrants chimiques et la restauration de la santé des sols (en utilisant des amendements naturels du sol et des pratiques régénératives qui restaurent la microbiologie naturelle du sol) doivent figurer en tête de liste pour les jeunes agriculteurs qui cherchent à faire prospérer leur entreprise familiale sans contribuer. à ce problème persistant. Bien que cela puisse aller à l'encontre de ce qu'ils ont appris en grandissant, la nouvelle génération doit être prête à essayer quelque chose de nouveau. S'éduquer leur donnera l'assurance et la confiance de savoir qu'il existe effectivement des solutions durables qui leur permettent de maintenir des rendements (et des profits) élevés sans dégrader le sol sur lequel ils poussent au fil du temps.

père et fils inspectent les cultures à la ferme

Les ressources existent déjà et les mouvements mondiaux liés à l'importance de la conservation des sols ne cessent de croître et de gagner de plus en plus d'intérêt chaque jour qui passe ; mais plus d'efforts doivent être faits pour rassembler ces différentes entités afin de commencer à collaborer plus efficacement. La construction de cette nouvelle fondation pour le pont de la relève en agriculture doit devenir un effort collectif qui s'étend au-delà des seuls acteurs de l'industrie elle-même. Ce n'est que grâce à la collaboration que nous trouverons un terrain d'entente – et que nous pourrons commencer à cultiver de nouvelles idées dans un sol capable de les faire fructifier.

***

Si la santé et la durabilité des sols sont des sujets qui vous intéressent, nous vous recommandons fortement les ressources éducatives suivantes pour commencer votre parcours d'apprentissage :

Planète consciente - Mouvement Save Soil

École du réseau trophique du sol du Dr Elaine

Institut Rodale

Empreinte de l'agriculteur

Sources:

  1. https://www.foodsystemprimer.org/food-production/history-of-agriculture/
  2. Des sols sains pour des plantes saines pour des humains sains.pdf
  3. https://rodaleinstitute.org/wp-content/uploads/Rodale-Institute-The-Power-of-the-Plate-The-Case-for-Regenerative-Organic-Agriculture-in-Improving-Human-Health.pdf
  4. https://specialtycropindustry.com/cultivating-a-new-generation-of-farmers/
  5. https://assets.kpmg/content/dam/kpmg/ca/pdf/2021/06/the-next-generation-of-farming-is-here-kpmg-in-canada-en.pdf
  6. https://www.foodsystemprimer.org/food-production/crops-and-ecology/
  7. https://www.theguardian.com/environment/2022/nov/03/big-agriculture-climate-crisis-cop27

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