How to Extend Your Harvest Season

Comment prolonger votre saison de récolte

Avec la pensée imminente d'un gel imminent, certains agriculteurs commencent à arrêter leurs activités sur le terrain pour l'hiver. Cependant, avec une planification minutieuse, il est possible de prolonger cette récolte d'automne, et même éventuellement de générer une source de revenus supplémentaire avec les cultures d'hiver !

Grâce à la technologie désormais disponible dans l'industrie agricole, vous pouvez prolonger votre saison de récolte de plusieurs façons. Certains utilisent des ressources low-tech déjà disponibles autour de la ferme ; certains sont de haute technologie qui peuvent nécessiter un investissement dans l'infrastructure. Cependant, prolonger votre récolte vous permet de bénéficier de prix premium. Voyons comment votre ferme peut être plus rentable pendant les mois les plus froids :

30 % à 100 % de bénéfices sur les cultures d'hiver

Avant d'aller trop loin dans la prolongation de votre saison de récolte, réfléchissez à la façon dont vous commercialiserez vos produits « hors saison ». Les récoltes d'hiver peuvent être vendues en gros et représenteront en moyenne 30% du prix de détail. Tant que les frais généraux sont relativement bas et que la prolongation n'est que de quelques mois, cela peut être une bonne option.

Si vous avez envisagé de vendre au détail (directement aux consommateurs), sachez qu'il peut y avoir des coûts supplémentaires associés à une opération «de la ferme à la fourchette», mais ils sont généralement compensés par la marge bénéficiaire plus élevée. Selon les statistiques de l'USDA de 2019 (les dernières disponibles), une tête de laitue frisée verte s'est vendue en gros pour 0,31 $ et a été vendue dans les épiceries pour 1,72 $.

La vente de produits aux restaurants, aux cafétérias scolaires et aux établissements de soins de santé tels que les hôpitaux peut générer des bénéfices similaires au prix de détail de l'épicerie, tout en fournissant à votre communauté des aliments riches en nutriments. Investir dans un stand sur un marché local de producteurs d'hiver vous rapportera encore plus de revenus, surtout si vous cultivez sans produits synthétiques . Les consommateurs aiment voir le visage derrière leur nourriture. Connaître « leur agriculteur » signifie payer une prime pour votre produit de haute qualité !

Prolonger la récolte d'automne des cultures actuelles

Couvertures de rang pour la récolte tardive d'automne

En tant que producteur maraîcher ou arboriculteur, vous savez déjà que mettre des minitunnels sur vos cultures protégera votre produit des gelées, du moins les plus légères. Les couvertures de rangée ont de faibles coûts initiaux et vous offrent environ un mois de production supplémentaire. Mais si vous êtes un producteur de maïs/soja, les couvertures de rang ne font tout simplement pas partie de votre équipement agricole habituel. Pour voir comment vous pouvez augmenter les revenus de votre ferme, passez à la section « Tunnels hauts ou maisons à cerceaux » pour voir comment vous pouvez ajouter des cultures d'hiver à votre ferme.

Pour les producteurs de légumes et de fruits; un peu plus d'effort vous permettra de poursuivre votre récolte d'automne en hiver lorsque la neige commencera à tomber.

Tunnels bas ou tunnels Caterpillar

Ces structures temporaires sont utilisées pour couvrir des rangées spécifiques de cultures de grande valeur dans vos champs. Vous avez probablement déjà les matériaux qui traînent autour de la ferme : couvertures de rangées lourdes, tuyaux en PVC ou tubes métalliques, 2x4 et quelques pierres. C'est de la basse technologie mais cela peut prolonger vos récoltes de 2 à 3 mois supplémentaires, ce qui vous permet d'obtenir des prix plus élevés pour les cultures « cultivées en plein champ ». Si vous ne possédez pas certains de ces articles, ils sont facilement disponibles sur votre matériel local ou en ligne - et relativement peu coûteux.

prolonger la saison des récoltes avec des tunnels à chenilles

Les tubes en PVC fonctionnent bien car ils sont plus faciles à couper et à plier. Le tube maintient le couvre-rang juste au-dessus de la végétation de vos cultures afin que le gel ne touche pas les feuilles ou les fruits. Lors de leur mise en place, assurez-vous d'utiliser le matériau de couverture de rangée Heavy Weight , afin d'éviter qu'il ne se déchire.

Les tunnels bas ne sont pas chauffés, ils ne protégeront donc que les cultures résistantes au froid pour les récoltes de fin d'automne et de début d'hiver. En année douce et selon votre région, vous pourrez peut-être récolter jusqu'en décembre (en zone 5 par exemple). Ces tunnels mesurent généralement 6 à 8 pieds de haut et 10 à 20 pieds de large, mais peuvent facilement être adaptés à la configuration de plantation et à la hauteur de diverses cultures. Des ancres les maintiennent en place et elles doivent être ventilées manuellement. Nous avons constaté que les 2x4 sont utiles pour maintenir les bords vers le bas, avec quelques gros rochers stratégiquement placés. Faire votre tunnel bas à plus de 8 pieds peut créer un problème de vent.

Tunnels hauts ou Hoop Houses

Les tunnels élevés ont un coût initial plus élevé, mais peuvent prolonger votre récolte tout au long de l'hiver. Pour compenser le coût plus élevé, envisagez de cultiver des cultures de plus grande valeur. Les crucifères tels que le chou frisé, le brocoli et le chou-fleur se portent bien dans une serre non chauffée. La laitue d'hiver, les épinards, le bok choy, le chou chinois, les oignons et les échalotes se portent également bien. Tous ces légumes doivent être plantés d'ici septembre afin qu'ils puissent germer et se développer avant qu'il ne fasse trop froid. Ils peuvent être plantés dans des lits dans le tunnel haut ou dans des pots disposés pour un arrosage pratique. Ils hiberneront en décembre et en janvier, mais reprendront vie lorsque les jours commenceront à rallonger en février.

plants de tomates dans un cerceau avec jardin soxx

Les tunnels hauts, ou maisons en cercle, sont considérés comme une mesure de conservation par le service de conservation des ressources naturelles de l'USDA. Parce que les nutriments et l'eau sont directement fournis en fonction des besoins des plantes, il n'y a pas de ruissellement d'engrais en excès et une utilisation plus efficace de l'eau. Le NRCS offre une aide financière pour la construction de tunnels en hauteur (mais pas de serres) par le biais de son programme EQIP. Si vous n'êtes pas familier avec ce programme, voyez comment vous pourriez en bénéficier.

L' USDA a des rapports sur les prix de gros des cultures maraîchères . Nous vous suggérons de trouver le rapport de la région près de chez vous afin de déterminer quelles cultures vous rapporteront le plus de profit. Combinez ces informations avec les cultures les plus résistantes au froid et vous tirerez le meilleur parti de votre investissement élevé dans le tunnel.

Un thermomètre à distance est précieux pour une maison à arceau, pour surveiller à la fois le froid extrême et la chaleur extrême.

Vous serez étonné de voir à quel point une maison cerceau non chauffée peut devenir chaude par une journée d'hiver ensoleillée. Au milieu de l'hiver, il peut facilement monter jusqu'à 70 degrés F. (21 degrés C) à l'intérieur même lorsqu'il fait 25 degrés F. (-4 degrés C) et qu'il y a du vent à l'extérieur. Il est important de ventiler manuellement les tunnels hauts et bas les jours ensoleillés, sinon la chaleur peut endommager vos cultures. (Astuce de pro : ajoutez une chaise de jardin à votre cerceau pour ces jours-là. Il n'y a rien de tel que de piétiner dans la neige, de glisser à travers la porte du cerceau, puis d'enlever votre veste d'hiver et de profiter de la chaleur et du soleil avec un bon livre. De plus, tout cet oxygène des plantes est bon pour la santé !)

Tunnels hauts chauffés pour les cultures d'hiver

Les tunnels hauts peuvent être chauffés, mais ne sont malheureusement pas très économes en énergie. La meilleure façon de chauffer un tunnel haut est de chauffer directement le sol. Il existe de nombreux systèmes pour amener la chaleur dans le sol ou sous vos pots, de la création d'une fosse à compost à la mise en place d'une chaudière et d'un système de tuyauterie d'eau chaude.

Quel que soit le système de chauffage que vous utilisez, ajoutez un tunnel bas à l'intérieur de la serre pour contenir la chaleur uniquement autour de vos cultures. Ce serait un gaspillage d'énergie de chauffer toute la serre pour des plantes qui ne mesurent que 3 pieds de haut. L'air chaud monte et le haut de la serre sera chaud, avec moins de chaleur restante autour des plantes. Surveillez attentivement la température, car ces tunnels bas peuvent devenir très chauds en plein hiver.

Les tunnels hauts sont construits en polycarbonate ou en plastique, avec des parois latérales en polycarbonate solide. Le plastique est le moins efficace thermiquement à moins que deux couches ne soient utilisées avec un système de gonflage entre elles. Le soufflage d'air entre les couches de plastique crée une isolation efficace.

Cultivars résistants au froid pour les récoltes d'hiver

Il est important de planter des cultivars résistants au froid pour la culture en tunnel bas ou en tunnel haut. Il existe de nombreux légumes verts asiatiques qui sont extrêmement résistants au froid et ont une grande valeur dans un mélange de salade, surtout si vous décidez de vendre au détail.

Les plantations de septembre auront la majeure partie de leur croissance avant le gel, mais ralentiront lorsque les températures glaciales atteindront. Cela ne veut pas dire qu'ils sont finis, mais les récoltes seront réduites.

Vers la fin du mois de janvier, lorsque les jours commenceront à rallonger, vous constaterez un regain de vigueur dans vos cultures. Récolter la laitue d'hiver et la vendre directement au consommateur au détail offrira un bénéfice beaucoup plus élevé. Au lieu de vendre des produits en gros, qui rapportent 30 % du prix de détail, vous pouvez obtenir 70 % de plus pour vos efforts et investissements supplémentaires.

Les sources de chaleur auxiliaires telles que le propane et le gaz naturel doivent être utilisées avec parcimonie, sinon ces investissements supplémentaires grugeront vos profits.

Serres pour cultures d'hiver

Si vous êtes intéressé à créer une deuxième source de revenus sur votre ferme, investir dans une serre ouvre de nombreuses options. Cette option offre le chauffage, l'isolation, un éclairage adéquat, l'eau courante (et généralement des toilettes) et l'électricité.

Les serres coûtent environ 50 000,00 $ et plus pour une structure commerciale. Bien que cela représente un investissement dans votre ferme, tout comme une grange à poteaux ou un nouveau tracteur, cet espace chauffé supplémentaire peut être utilisé pour faire pousser des cultures de grande valeur sans matières synthétiques. Surtout hors saison, ces cultures sont très demandées par les consommateurs soucieux de leur santé, tels que les chefs des restaurants haut de gamme ou les clients du marché fermier d'hiver de votre région.

De nombreuses cultures maraîchères sont maintenant cultivées dans des serres toute l'année. Envisagez de vous diversifier dans des produits plus exotiques ou difficiles à trouver - l'espace de serre est un bien immobilier très précieux. Cela peut être une courbe d'apprentissage pour vous, mais offrir des micro-pousses, des tomates anciennes et des laitues multicolores, par exemple, fera plus que payer l'effort supplémentaire.

serre

La culture des cultures d'hiver sous abri diffère de la culture au champ

Il y a des avantages et des inconvénients à cultiver sous abri, qu'il s'agisse d'un grand tunnel ou d'une serre. La seule différence entre les tunnels bas et la culture en plein champ est la protection contre le gel, sinon ils sont considérés comme des cultures en plein champ.

L'environnement à l'intérieur d'un tunnel de grande hauteur ou d'une serre est différent de celui de la production sur le terrain à bien des égards. Vous pouvez contrôler la fertilité et la teneur en humidité du sol. Assurez-vous d'ajouter du compost et du paillis à la zone de culture couverte. L'arrosage avec un produit à base d'acide humique, tel que Humic Land™ , maintiendra la communauté microbienne du sol en vie et en bonne santé.

Avantages :

  • De nombreuses maladies foliaires sont éliminées car il n'y a pas de pluie qui éclabousse le sol sur les feuilles
  • Il y a une augmentation significative de la biomasse, du rendement et de la qualité
  • La lutte antiparasitaire intégrée est plus facile dans un environnement de culture clos
  • Peut gagner de nouveaux marchés en ayant des produits disponibles qui ne peuvent pas être cultivés à l'extérieur
  • Les clients paient des prix élevés pour les produits « hors saison »
  • Retenir les employés agricoles qualifiés en offrant des emplois à l'année
  • La pollinisation, si nécessaire, peut être réalisée grâce à l'ajout d'une ruche de bourdons

Inconvénients :

  • L'arrosage doit être fait par le producteur; les systèmes d'irrigation goutte à goutte sont les plus efficaces
  • Les sels peuvent s'accumuler car la pluie ne peut pas les lessiver du sol (tester le sol chaque année)
  • En raison de la production élevée de biomasse, une attention particulière doit être accordée à la fertilité du sol, cela inclut les plantes cultivées dans le sol ainsi que les plantes cultivées en pot.
  • Une humidité et des températures plus élevées sont propices à certaines maladies fongiques et insectes nuisibles
  • Les bourdons meurent en hiver mais dans une serre chauffée peuvent continuer à polliniser (c'est un domaine de recherche scientifique)

Étendre la récolte à l'hiver ou étendre la ferme pour inclure les cultures d'hiver

De nombreuses options s'offrent à vous pour gagner plus d'argent à la ferme. Les rendements plus élevés avec les cultures d'hiver s'accompagnent d'un investissement plus élevé. Mais ainsi va la vie : plus vous investissez en vous-même, plus le rendement est important. Quelle que soit la façon dont vous décidez d'augmenter vos revenus agricoles, sachez que la qualité de votre sol détermine la qualité de votre produit. Ce concept est particulièrement important lorsque vous choisissez de cultiver sous abri. Portez une attention particulière à la santé de votre sol pendant la saison de croissance principale et vous pourrez en récolter les bénéfices toute l'année !

Publié dans: Soil For Humanity, Sustainable Farming

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