Organic Matter- It Really Matters

Matière organique - c'est vraiment important

Avoir de la matière organique dans le sol est crucial pour une ferme productive.

Trouver une superficie agricole abordable est difficile à trouver pour un nouvel agriculteur. Il y a quelques années, un jeune couple de fermiers a acheté la ferme abandonnée sur la route. Ils savaient qu'il avait été utilisé pour le maïs, le soja et les pâturages, et lorsqu'ils ont déterré une pelle de terre dans le champ, ce n'était que cela - de la terre.

Leur plan était d'élever des poulets et des moutons à fibre, de vendre des produits au marché fermier et de fabriquer des articles à valeur ajoutée comme du fil à tricoter, des confitures et des gelées.

Alors, ils se sont mis au travail.

Ils élevaient des poulets et des moutons, alors ils ont clôturé des parties du champ de foin pour les moutons, et quand ils ont fait tourner les moutons vers une nouvelle superficie, ils ont laissé les poulets derrière les moutons (oui, ils ont perdu quelques poulets à cause des faucons). Lentement, le champ de foin est devenu productif car ils ont planté des cultures de couverture, laissé les moutons paître et les poulets se promener.

Aujourd'hui, vous ne sauriez pas que c'est la même ferme…

Parce qu'ils se sont mis au travail en créant de la matière organique dans leur sol.

Les micro-organismes décomposent les résidus végétaux et les détritus et, ce faisant, libèrent des nutriments tels que l'azote, le phosphore, le potassium, etc. sous une forme soluble dans les plantes.

Qu'est-ce que la matière organique ?

Un sol sain est une combinaison d'eau, d'air, de minéraux et de matière organique. En moyenne, un sol typique contient 45 % de minéraux, 20 à 30 % d'eau, 20 à 30 % d'air et 5 % de matière organique. Cela semble sans conséquence mais sans ces 5% de matière organique il n'y a pas de sol et les plantes ne peuvent pas vivre durablement. Les micro-organismes qui transforment les minéraux en éléments nutritifs solubles dans les plantes font partie de la matière organique du sol. Eux et vos cultures ont besoin de suffisamment d'eau et d'air pour vivre et prospérer.

Les micro-organismes décomposent les résidus végétaux et les détritus et, ce faisant, libèrent des nutriments tels que l'azote, le phosphore, le potassium, etc. sous une forme soluble dans les plantes. L'humus, ou matière organique du sol, est nécessaire à la structure du sol, à l'état de l'abrasif et à la capacité d'échange cationique (CEC). Sans matière organique, vous n'auriez pas de récoltes.

Comment la matière organique existe-t-elle dans votre sol ?

Le sol est une entité dynamique. Les pourcentages d'eau, d'air, de minéraux et de matière organique changent à chaque instant. Lorsque les feuilles tombent au sol, elles sont emportées dans le sol par des arthropodes (insectes) et des micro-organismes entament le processus de décomposition. Les plantes et les micro-organismes ont une relation mutualiste dans laquelle la plante dégage des exsudats racinaires pour les micro-organismes et les micro-organismes donnent aux plantes des nutriments sous forme soluble dans la plante. Les micro-organismes sont constamment occupés à convertir les minéraux en nutriments solubles dans les plantes.

Pourquoi la matière organique ne devient-elle pas un pourcentage plus élevé ?

Il semble logique qu'au fur et à mesure que les micro-organismes continuent à décomposer la matière organique, cela finirait par devenir un pourcentage plus élevé. Mais cela ne se produit pas principalement à cause des pratiques agricoles. Selon l'USDA :

Seule la moitié de la matière organique d'origine reste dans la plupart des sols cultivés modernes. En général, les niveaux de matière organique sont passés de 5 à 6 % du sol à moins de 3 % sur la plupart des sols des terres cultivées. Le travail du sol épuise la matière organique. Chaque fois que le sol est labouré, de l'oxygène y est mélangé, stimulant l'action microbienne pour décomposer la matière organique à un rythme accéléré.

Donc, nous faisons du rattrapage juste pour obtenir ces 5 % de matière organique dans nos sols. Ces 5 % sont essentiels pour une santé optimale des plantes et une teneur élevée en nutriments dans nos aliments. Comment introduire de la matière organique dans votre sol ? Il existe de nombreuses façons d'introduire de la matière organique dans votre sol. Vous pouvez composter, épandre du fumier ou utiliser des amendements de sol organiques pour n'en nommer que quelques-uns. L'un des moyens les plus simples de continuer à ajouter de la matière organique à votre sol est de ne pas labourer vos champs . La plupart des cultures à but lucratif ne sont pas résistantes à l'hiver, donc à moins que vous ne viviez quelque part comme l'Arizona ou la Californie du Sud, elles mourront au premier gel. Laissez les tiges ou les tiges dans le champ, leurs racines sont la nourriture des microbes et créeront plus de matière organique pendant la saison morte.

Retenez la matière organique dans votre sol

Le changement est difficile et, que vous vouliez l'admettre ou non, cela fait une différence ce que vos voisins pensent de votre ferme. Êtes-vous en train de labourer et de disquer vos champs ? Lorsque vous le faites, vous perdez la couche arable à cause de l'érosion éolienne et hydrique. Mais plus important encore, vous perdez des microbes qui sont attachés à ces particules de sol. Vous perdez les « bêtes de somme » de votre sol. Sans microbes, il n'y a pas de nutriments végétaux solubles pour vos plantes. Vous exposez également la matière organique du sol à l'air et en perdez une grande partie à cause de la minéralisation.

Voici 5 étapes pour conserver la matière organique et augmenter le profit de votre ferme :

  1. Utilisez le semis direct ou le labour en bandes sur votre ferme. Vous diminuerez l'érosion et augmenterez les communautés microbiennes. Vous économiserez également du diesel et diminuerez le compactage.
  2. Plantez des cultures de couverture et utilisez l'intersemis. Ces pratiques permettent de faire pousser des racines dans le sol toute l'année afin que les microbes aient quelque chose à manger.
  3. Faites tourner les cultures et si vous avez fait tourner le maïs et le soja, ajoutez un petit grain à la rotation. Ce seul ajout augmente la complexité de la communauté microbienne et diminue les agents pathogènes des plantes et du sol.
  4. Ajoutez des fourrages vivaces comme cultures de couverture, car ils développent des systèmes racinaires étendus qui ajoutent de la nouvelle matière organique au sol lorsqu'ils meurent.
  5. Après la récolte, laissez les tiges et les tiges dans le champ. Ils serviront de nourriture aux micro-organismes pendant l'intersaison.

Diversifiez votre ferme pour augmenter la matière organique du sol

La plupart des fermes en Amérique du Nord sont soit des exploitations d'élevage, soit des exploitations agricoles. Mais faut-il qu'il y ait un clivage ? Selon l'USDA : Au cours des 30 dernières années, 88 % des exploitations agricoles se sont spécialisées dans les cultures ou l'élevage. En 2015, 8 % des exploitations ont déclaré des revenus provenant de seulement 4 cultures. L'augmentation du nombre d'exploitations produisant UNIQUEMENT du bétail a considérablement augmenté : bovins 72 %, produits laitiers 40 %, porc 121 % et volaille 18 %.

Le retour sur investissement le plus rapide en termes de matière organique riche dans votre sol est le compost et le fumier. Avez-vous considéré le bétail comme une partie de votre ferme ou des cultures avec votre bétail ?

Jeff Goodwin du Noble Research Institute, Ardmore, Oklahoma, déclare que "cette méthode de gestion basée sur les animaux pour améliorer la santé des sols est la nouvelle frontière de l'agriculture".

Le bétail piétine la végétation qui peut être considérée comme un déchet, mais qui nourrit en fait la biologie du sol. La plupart des agriculteurs ont le sentiment qu'ils doivent faire paître un pâturage complètement, mais ces « déchets » investissent dans l'avenir, protègent le sol et nourrissent les organismes du sol.

L'intégration du bétail dans une ferme de culture nécessitera une planification, mais cela en vaut la peine. Pendant que le bétail enrichit votre matière organique, vous générez une deuxième source de revenus.

Voulez-vous augmenter votre matière organique et votre bénéfice agricole ?

Il existe de nombreuses façons d'augmenter la matière organique de votre sol pour obtenir des cultures plus saines. Vous voudrez peut-être incorporer du bétail, ajouter des produits biologiques ou planter des cultures de couverture. Ou tout ce qui précède. Un sol fertile est créé grâce à un plan agricole coordonné. Un travail du sol réduit, moins d'utilisation de produits chimiques toxiques et une plus grande attention portée à ce qui se trouve sous le sol sont tous nécessaires pour rendre votre ferme plus rentable.

Vous souvenez-vous de ce jeune couple de fermiers ? Ils ont maintenant un CSA, donnent des cours de tissage, cultivent suffisamment de produits de qualité pour le marché fermier et approvisionnent les restaurants locaux. Et leurs confitures sont vraiment bonnes.

Le pouvoir de la matière organique dans le sol !

Publié dans: Soil For Humanity, Sustainable Farming

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