Plan C for the Planet: Carbon Sequestration

Plan C pour la Planète : Séquestration du Carbone

Peu importe nos efforts, la nature déterminera la quantité de carbone pouvant être séquestrée dans le sol. Tous les sols ne sont pas créés égaux. La matière organique du sol (MOS) est la base de la séquestration du carbone. Plus la MOS est élevée, plus le carbone peut être séquestré dans le sol. Le climat, les pratiques agricoles et la topographie jouent un rôle majeur dans la création d'un sol fertile qui peut séquestrer le maximum de carbone.

Séquestration réelle du carbone dans les sols agricoles

Lorsque la première charrue a fait son apparition, les sols agricoles ont commencé à perdre du carbone sous forme de dioxyde de carbone (CO2). Lorsque les champs étaient plus petits et les outils agricoles moins efficaces, cela ne semblait pas être un problème. Mais la perte de carbone des sols est cumulative. Dans une fiche d'information publiée par l'Université américaine de Washington, DC

Au cours des 10 000 dernières années, l'agriculture et la conversion des terres ont réduit le carbone du sol dans le monde de 840 milliards de tonnes métriques de dioxyde de carbone (GTCO2), et de nombreux sols cultivés ont perdu 50 à 70 % de leur carbone organique d'origine.

Cette perte de carbone est le résultat d'une combinaison de facteurs. Moins de racines et de résidus de plantes ont été retournés au sol car les prairies et les forêts indigènes ont été converties en terres agricoles. L'augmentation du travail du sol, en particulier la charrue à socs, a fait remonter à la surface un sol riche en carbone, où le carbone s'oxyde et pénètre dans l'atmosphère sous forme de dioxyde de carbone.

L'utilisation d'engrais azotés et de produits chimiques toxiques a affaibli les micro-organismes du sol, entraînant une diminution de la matière organique du sol (MOS). L'affaiblissement des micro-organismes du sol combiné à la perte de MOS a conduit à l'incapacité du sol à séquestrer le carbone et à une augmentation du dioxyde de carbone dans l'atmosphère. L'USDA estime que plus de 24 % des émissions totales de dioxyde de carbone proviennent de l'agriculture.

Mais il est possible que les sols puisent le carbone de l'atmosphère avec des changements dans les pratiques agricoles. En moyenne, le sol contient 3 fois la quantité de carbone dans l'atmosphère ou près de 4 fois la quantité contenue dans la matière vivante. Nous devons simplement vivre et cultiver plus intelligemment sur notre planète.

Façons de réinjecter du carbone dans nos sols

Nous avons commencé la tâche de séquestrer le carbone dans nos sols. Les premiers agriculteurs adoptants modifient leurs pratiques de gestion des cultures pour augmenter le carbone dans les sols de leurs champs. La gestion forestière et les arbres supplémentaires dans les zones urbaines, ainsi que la conversion des terres agricoles en forêts (boisement), ont tous contribué à une augmentation de 11,6 % de la séquestration du carbone dans le sol, selon l'EPA.

De nombreux facteurs influent sur le potentiel d'absorption du CO2 atmosphérique dans les sols sous forme de carbone. Le climat, l'utilisation historique des terres, les stratégies actuelles de gestion des cultures et la topographie jouent tous un rôle dans le succès de la séquestration du carbone.

Arbres et prairies

Planter des arbres nous donne l'impression de faire de grandes choses pour notre planète. Nous sommes. Mais avec un climat erratique qui comprend des sécheresses prolongées et des incendies de forêt, les arbres sont vulnérables. Les arbres stockent de grandes quantités de carbone dans leurs troncs, leurs branches et leurs racines. 50% de la masse sèche d'un arbre est du carbone, ce gros chêne dans votre cour avant séquestre pas mal de carbone. De nombreuses études ont montré que plus l'arbre est âgé, plus son potentiel de stockage de carbone est élevé. Il y a de solides arguments en faveur du maintien de nos forêts anciennes.

Lorsqu'un incendie ravage une forêt, tout le carbone aérien est converti en dioxyde de carbone et s'échappe dans l'atmosphère. Mais comme les forêts, en particulier les forêts anciennes, ont établi des communautés dynamiques de microbes, en particulier de champignons, une forêt bien gérée peut rebondir assez rapidement après un incendie. Les incendies ne tuent pas la biologie du sol. Les arbres sont beaux, contiennent de grandes quantités de carbone et nous donnent du plaisir à regarder.

L'herbe et les pâturages ne nous procurent pas tout à fait le sentiment de joie d'une promenade dans les bois, mais les pelouses et les pâturages peuvent également être des puits de carbone efficaces. La majeure partie du carbone stocké par les graminées se trouve sous le sol. Dans les zones semi-arides, les graminées sont également moins sujettes à la sécheresse, elles plantent des racines incroyablement longues à la recherche d'eau. Si un incendie brûle la prairie, la majeure partie du carbone reste dans les racines et le sol.

"Dans un climat stable, les arbres stockent plus de carbone que les prairies", explique Benjamin Houlton, directeur de l'Institut John Muir de l'environnement à UC Davis. "Mais dans un avenir vulnérable, réchauffé et susceptible de subir une sécheresse, nous pourrions perdre certains des puits de carbone les plus productifs de la planète. La Californie est en première ligne des changements climatiques extrêmes qui commencent à se produire partout dans le monde."

Les forêts stockent plus de carbone que les prairies. Mais dans un climat de plus en plus instable, nous devrions considérer non seulement nos forêts mais aussi les prairies et les pâturages comme des puits de carbone. La gestion des terres déterminera si nous pouvons séquestrer le carbone dans le sol à des taux optimaux.

La biomasse racinaire en tant que puits de carbone primaire du sol

Que vous regardiez une prairie sauvage ou un champ d'avoine, les racines de toutes ces plantes travaillent pour vous pour séquestrer le carbone à la fois dans leurs racines et dans le sol qui les entoure. Le carbone organique du sol (COS) est une fraction du COS. Sans un pourcentage élevé de MOS, votre sol ne pourra pas séquestrer le carbone.

Le cycle du carbone est une boucle fermée avec de nombreux composants nécessaires à cette boucle. Les plantes utilisent la photosynthèse pour fixer le CO2 atmosphérique dans leur biomasse, émettant de l'oxygène. Une photosynthèse accrue augmente la quantité de masse racinaire. Les plantes forment des relations symbiotiques à travers leurs exsudats racinaires avec la vie microbienne présente dans sa rhizosphère. Au cours de ce processus, la microbiologie stocke de grandes quantités de nutriments, dont le carbone. Les champignons stockent de grandes quantités de carbone dans leur mycélium sous forme d'oxalates à l'extérieur de leurs hyphes. L'humus est un « sous-produit » du processus et contient des formes stabilisées de carbone.

La façon d'obtenir une grande masse racinaire dans votre sol est de s'assurer que la bonne biologie est présente pour cycler efficacement les nutriments nécessaires à la croissance des racines. Cela sert à deux fins; il augmente la capacité des plantes à séquestrer le carbone dans le sol et améliore la santé du sol. Un sol riche en carbone est un sol sain. Un sol sain vous donne des cultures à haut rendement et plus de profits agricoles. Un sol sain vous donne également des aliments nutritifs.

La communauté microbienne

L'impact de la biodiversité disponible dans le sol ne peut pas être plus souligné que dans ce cas. Les pratiques de culture historiques ont conduit la « terre » agricole à atteindre des niveaux très élevés de biomasse bactérienne. Malheureusement, les bactéries ne sont pas les plus grands séquestrants de carbone. Les bactéries ont des niveaux d'azote beaucoup plus élevés par rapport à leur capacité à retenir le carbone.

L'accent doit être mis sur des pratiques de culture holistiques qui favorisent la construction de la biodiversité dans le sol. Avec cela, la biomasse fongique va croître. Les champignons sont le secret le mieux gardé de la nature ! Ce sont des séquestrants naturels du carbone. Avec la présence accrue de champignons, la capacité des sols agricoles à retenir le COS augmente de multiples fois.

Nourrir le sol

Pour un cycle de carbone en boucle fermée parfait, nous devons considérer tous les composants nécessaires et comment leur permettre de fonctionner au mieux. Pour que les plantes photosynthétisent le CO2 de l'atmosphère, elles doivent être en bonne santé. Ils ont besoin d'un sol fertile et de la bonne quantité d'eau. Pour que les plantes créent une masse racinaire saine, elles ont besoin d'un sol poreux. Les microbes ont besoin de SOM pour une alimentation équilibrée. Toutes ces parties tournent autour d'un sol sain. Des études à l'UC Davis ont montré que l'ajout de compost pour couvrir les champs cultivés ajoutait des nutriments vitaux pour que les microbes fonctionnent efficacement.

Le compost fournit de nombreux nutriments, et lesquels dépendent de la provenance du compost. Mais d'où qu'ils viennent à la ferme, ils représentent une opportunité pour de multiples avantages interconnectés. Humic Land™ ajouté à votre compost fournit les nutriments manquants, ainsi que les acides humiques et fulviques , afin que votre sol, vos plantes et vos microbes fonctionnent à un niveau optimal.

Perturbation du sol

Le labourage, le labourage et tout type de pratique agricole qui perturbe le sol détruit la capacité du sol à séquestrer le carbone. L'action de labourer et de labourer accumule toute la biomasse fongique importante pour des sols sains, libérant des quantités accrues de CO2 dans l'atmosphère. L'approche holistique de l'agriculture régénérative à l'agriculture se concentre indirectement sur l'augmentation de la séquestration du carbone dans le sol de votre ferme.

De plus en plus d'agriculteurs et de producteurs plantent des cultures de couverture pour minimiser les zones laissées à nu, mais aussi pour offrir une source constante de matière organique disponible pour nourrir la diversité biologique. Leur utilisation conduit à une meilleure rétention d'eau sur les sols sableux, aide à briser les sols argileux et stoppe l'érosion. Tout cela s'ajoute à une augmentation du carbone dans votre sol.

Des sols plus sains séquestrent des niveaux plus élevés de carbone

Il y a peu de fois où une activité entraîne de multiples avantages. Mais la séquestration du carbone dans vos sols en est une. Jusqu'à ce que notre soleil cesse de briller, nous aurons une source d'énergie pour la photosynthèse. Si nous considérons TOUS les acteurs du cycle du carbone comme égaux et nécessaires, lentement, nous pourrons puiser les gaz à effet de serre atmosphériques dans le sol. L'amélioration de la santé du sol augmente la capacité du sol à séquestrer le carbone, mais crée également un environnement plus sain pour des plantes et des arbres sains. Tout cela crée une planète plus saine et un vous en meilleure santé !

Publié dans: Soil For Humanity, Sustainable Farming

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