Pollination 101

Pollinisation 101

La pollinisation est une partie essentielle de la nature, nous fournissant les produits frais que nous mangeons et permettant aux fleurs et aux plantes de toutes les variétés de pousser et d'évoluer. Nous pouvons chasser ces abeilles embêtantes si elles s'approchent trop près de nous de peur d'être piquées, mais il est important de noter à quel point elles sont vraiment indispensables à notre système alimentaire. La protection de nos pollinisateurs devrait être une priorité absolue dans l'agriculture et le jardinage domestique.

Heureusement, il existe des moyens simples d'encourager les pollinisateurs à visiter nos jardins, comme planter des fleurs indigènes et permettre même à une petite partie de notre jardin de devenir « sauvage ». En fait, de plus en plus de villes s'engagent à encourager la croissance de la population de pollinisateurs en introduisant des règlements et des incitations qui aident à les protéger.

Qu'est-ce que la pollinisation ?

En termes simples, la pollinisation est le transfert de pollen de la partie mâle d'une plante (anthère) à la partie femelle de la plante (stigmate) afin de fertiliser et de produire des graines viables. La pollinisation se produit le plus souvent au sein de la même espèce de plantes et est un aspect essentiel de l'horticulture et de l'agriculture car elle est nécessaire pour que les plantes produisent des fruits ou des légumes.

Il existe deux principaux types de pollinisation et bien qu'ils puissent chacun être clairement définis, ils travaillent souvent ensemble dans l'écosystème général d'une ferme ou d'un jardin afin de produire l'environnement optimal pour que les plantes prospèrent. Les deux méthodes sont abiotiques et biotiques.

Abiotique - cette méthode de pollinisation implique des éléments non vivants pour déplacer le pollen tels que le vent, la pluie ou l'eau. En règle générale, les plantes qui dépendent de cette méthode de pollinisation n'ont pas de fleurs aux couleurs vives avec une odeur particulière ou même du nectar pour attirer les insectes. Certaines des principales cultures vivrières telles que le blé, le riz, le maïs et le seigle sont pollinisées par cette méthode.

De nombreuses fleurs considérées comme des mauvaises herbes, comme les pissenlits, sont également pollinisées de manière abiotique. Rappelez-vous à quel point vous auriez du plaisir en tant qu'enfant à souffler toutes les minuscules graines blanches gonflées d'une tête de pissenlit et à les regarder flotter tout autour de vous ? Imaginez la frustration de vos parents lorsque 2 à 3 semaines plus tard, la pelouse et les environs étaient complètement recouverts de nouveaux pissenlits qui surgissaient ! Vous ne saviez pas que vous avez joué un rôle important dans la croissance de ces pissenlits.

Biotique - plus courante qu'abiotique, cette méthode de pollinisation implique l'aide d'organismes vivants pour transporter le pollen d'une plante à l'autre. Nous considérons généralement les abeilles comme la principale famille de pollinisateurs, mais elles ne représentent qu'une petite partie du collectif des pollinisateurs. D'autres insectes comme les papillons, les coléoptères, les mouches, les guêpes et les fourmis (parmi beaucoup d'autres) sont de grands contributeurs à la pollinisation.

En fait, il existe entre 100 000 et 200 000 espèces d'animaux qui agissent comme pollinisateurs des 250 000 espèces de plantes à fleurs du monde. (1) Les oiseaux, les chauves-souris et autres petits rongeurs jouent également un rôle important dans ce processus important.

De nombreuses plantes ont évolué de manière à attirer les pollinisateurs, soit par l'odeur, soit par des couleurs vives, attirant les pollinisateurs vers elles pour les aider dans le processus. Par exemple, les plantes qui sont généralement pollinisées par les chauves-souris ou les papillons nocturnes ont des pétales blancs et des fleurs fortement parfumées qui ne fleurissent que la nuit, afin qu'elles puissent attirer ces créatures nocturnes.

pollen sur les anthères de lys

Étapes de la pollinisation

Le pollen lui-même est sec et poudreux - il a été déshydraté naturellement afin de pouvoir être déplacé plus facilement par une méthode de pollinisation abiotique ou biotique. Une fois que le pollen est transféré au stigmate d'une plante, il se réhydrate et commence à former un tube dans le style de la plante, qui transporte un gamète mâle (cellule reproductrice) vers le bas pour rencontrer un gamète femelle dans l'ovule. Lorsque ces cellules fusionnent, la fécondation se produit et elles forment une graine. Après la formation de la graine, un fruit ou une fleur poussera qui protégera la graine.

La pollinisation est en fait un processus qui dure toute l'année, et les plantes ont évolué de manière à fleurir à différents moments de l'année afin qu'il y ait toujours une source de pollen pour les insectes et les animaux. Les pollinisateurs sont les plus actifs au printemps et en été, atteignant leur apogée pendant les longues journées d'été ensoleillées où leur population atteint son plus haut niveau.

À l'automne, ils se préparent pour un long hiver en s'approvisionnant en pollen de fleurs à floraison tardive avant d'entrer en hibernation. L'hiver peut sembler calme et comme s'il n'y avait pas d'activité, mais les pollinisateurs se cachent et se reposent parmi les plantes et les fleurs en décomposition dans votre jardin - c'est pourquoi il est important de laisser le jardin propre pour le printemps, en leur donnant un endroit pour s'abriter pendant l'hiver.

Pollinisateurs biotiques populaires

Les abeilles

Saviez-vous que le bourdonnement d'une abeille est en fait un outil qu'elle utilise pour l'aider à polliniser ? Leur bourdonnement caractéristique crée une vibration qui aide à libérer plus facilement le pollen d'une fleur, afin qu'ils puissent le stocker dans leurs pattes arrière qui ont de petites poches appelées corbicula.

Les abeilles peuvent également communiquer entre elles pour se diriger vers de nouvelles parcelles de fleurs et de nouvelles zones d'alimentation. Ils le font au moyen d'une "danse" qui indique aux autres abeilles dans quelle direction et à quelle distance se trouve le patch.

abeille stockant du pollen dans des corbicules

Le pollen agit comme carburant pour les abeilles, leur fournissant les protéines et les nutriments nécessaires à leur croissance et à leur reproduction. Ils visitent généralement une grande variété de fleurs et ne sont spécifiques à aucune espèce particulière. Cependant, ils préfèrent s'en tenir à une espèce de fleur à la fois lorsqu'ils s'aventurent hors de la ruche pour une excursion de pollinisation. Cela fonctionne bien pour la pollinisation croisée au sein de la même espèce de fleur. Les abeilles récoltent également du nectar, qui est un mélange d'eau et de sucres fourni par la plante pour nourrir et soigner les abeilles qui visitent (vous pouvez le considérer comme une façon pour la plante de remercier les abeilles pour leur aide).

Papillons

Bien qu'ils ne soient pas aussi efficaces que les abeilles, les papillons représentent toujours une bonne partie de la pollinisation par les insectes. Ils ont tendance à visiter des fleurs plus grandes et plates qui ont une surface sur laquelle ils peuvent atterrir, et ils collectent la majeure partie de leur pollen pendant la journée dans des plaques de fleurs qui poussent en grandes grappes colorées.

Les papillons ont une longue langue mince appelée trompe - leur permettant d'atteindre la gorge étroite d'une fleur aux pétales évasés et de récupérer le nectar. Les papillons peuvent parcourir des distances incroyables au cours de leur cycle de vie - parfois sur des milliers de kilomètres à mesure que le climat change au fil des saisons, pour toujours rester dans une zone propice à la récupération du pollen dont ils ont besoin.

Une culture qui dépend fortement des papillons, au lieu des abeilles, est le coton. On estime que les papillons ajoutent environ 120 millions de dollars par an aux récoltes de coton au Texas seulement. (2)

Coléoptères

Peut-être le plus ancien groupe de pollinisateurs sur cette planète, les coléoptères existent depuis bien plus longtemps que les abeilles et les papillons. Les fossiles de coléoptères enregistrés montrent qu'ils vivaient parmi les dinosaures il y a près de 200 millions d'années et ont probablement joué un rôle dans la pollinisation de la végétation préhistorique comme les cycas. (3) À ce jour, ils contribuent à la pollinisation de certains types d'espèces végétales anciennes qui prospèrent encore dans notre monde moderne, parmi d'autres plantes d'évolution plus récente.

Les coléoptères ont tendance à polliniser les plantes à forte odeur avec une fleur en forme de coupe avec des pétales et des feuilles robustes et épais. Les plantes qui en dépendent ont évolué de cette façon en raison de la nature du coléoptère qui laisse un peu de désordre partout où ils vont - se livrant aux feuilles et aux pétales des plantes en plus du pollen dont ils ont besoin pour se nourrir. Ils ont tendance à polliniser les fleurs qui produisent une bonne quantité de pollen car il doit y avoir des restes de leur alimentation pour être transportés vers la fleur suivante.

Lorsque les coléoptères ne pollinisent pas les fleurs, ils préfèrent être dans le sol - c'est là qu'ils se nymphosent et s'abritent des éléments. Ils peuvent contribuer à la santé du sol de votre jardin en creusant des tunnels qui créent de l'aération et en produisant des engrais lorsqu'ils se nourrissent d'organismes dans le sol.

Pollinisateurs à la ferme

Comme mentionné précédemment, les cultures vivrières de base dans l'agriculture sont généralement autogames ou sont pollinisées par le vent. Pour de nombreuses autres cultures, les agriculteurs dépendent des insectes pour la pollinisation et doivent veiller à préserver l'écosystème de leur ferme pour encourager les populations d'insectes bénéfiques à prospérer. Malheureusement, l'utilisation de pesticides et la monoculture ont eu un effet néfaste grave sur la population de pollinisateurs dans la plupart des régions qui dépendent fortement de ces méthodes agricoles.

La gestion de la pollinisation est une partie importante de l'agriculture car elle a été mise en œuvre pour protéger les pollinisateurs et augmenter leur population et leur migration. Les abeilles et d'autres espèces sont élevées et protégées spécifiquement pour leur rôle dans la pollinisation.

Ce que les agriculteurs peuvent faire :

  • Élevez des abeilles sur leurs terres (cela permet non seulement la pollinisation des cultures, mais la récolte du miel peut être un bonus supplémentaire pour votre propre famille ou comme un produit supplémentaire offert à vos clients)
  • Consacrez une section de leur ferme aux fleurs et plantes indigènes ou utilisez une méthode de culture intercalaire entre les rangées de cultures pour attirer une grande variété de pollinisateurs.
  • Utilisez des amendements de sol organiques comme Humic Land™ pour renforcer la santé du sol, car cela peut contribuer à réduire le besoin de méthodes plus sévères de lutte contre les ravageurs et les maladies.

Les abeilles en particulier sont absolument indispensables à l'industrie agricole, car elles ajoutent environ 15 milliards de dollars à la valeur des récoltes. (4) Avec l'apparition d'une maladie bactérienne répandue appelée loque américaine, d'énormes populations d'abeilles sont malheureusement détruites. Cette maladie est causée par une bactérie qui forme des spores qui détruisent les abeilles aux stades de développement larvaire et nymphal et peut facilement se propager à travers plusieurs colonies si elle n'est pas contrôlée dès le début. Bien que des solutions soient en cours de création, telles que la disponibilité d'antibiotiques et d'agences de conservation de la pollinisation, ces problèmes posent toujours un risque pour la population d'abeilles.

Ce que nous pouvons faire en tant qu'individus

Dans nos propres jardins, nous pouvons également veiller à protéger les populations de pollinisateurs en choisissant des fleurs indigènes et en permettant à certaines parties de notre jardin ou de notre propriété de devenir « sauvages ». Certaines personnes laissent une parcelle dédiée sur leur pelouse avant ou arrière, qu'elles n'entretiennent pas ou ne taillent pas - encourageant les pollinisateurs à visiter et à prospérer, ce qui profite à leur potager en prime.

papillon pollinisant la lavande

Garder des plantes potagères et des fleurs dans le jardin pendant l'hiver peut fournir un abri et des nutriments importants aux pollinisateurs. Assurez-vous de ne commencer le nettoyage du printemps qu'après que le sol se soit suffisamment réchauffé pour que les pollinisateurs réapparaissent, afin d'éviter de détruire leur habitat d'hibernation pendant qu'ils y dorment encore.

Au fur et à mesure que votre jardin grandit, assurez-vous qu'il y a de l'eau et un abri disponibles pour les pollinisateurs et évitez d'utiliser des engrais chimiques ou des pesticides dans votre jardin. L'utilisation d'amendements de sol organiques comme Kaytonik favorise un sol sain et conduit à une meilleure croissance des plantes tout en réduisant le besoin d'additifs chimiques.

Familiarisez-vous avec les organisations qui éduquent et sensibilisent au déclin des populations de pollinisateurs, comme BeeCity (Canada et États-Unis). En partenariat avec des villes nord-américaines et des organisations soucieuses de l'environnement dans les deux pays, ce programme fournit des informations et des incitations qui encouragent la protection des pollinisateurs dans nos villes. Les soutenir, ainsi que leurs sponsors, est une excellente façon de contribuer à cette importante initiative et de faire partie de la solution à un problème répandu qui nous affecte tous.

Sources citées

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Pollination
  2. https://www.science.org/content/article/butterflies-provide-extraordinary-help-pollinating-cotton-fields
  3. http://www.xerces.org/blog/notes-from-other-orders-beetles-as-pollinators
  4. https://www.fda.gov/animal-veterinary/animal-health-literacy/helping-agricultures-helpful-honey-bees

Autres ressources :

Le pourquoi, quoi, quand, où, qui, comment de la pollinisation (https://gardens.si.edu/gardens/pollinator-garden/why-what-when-where-who-how-pollination/ )

Pollinisation ( https://www.canr.msu.edu/nativeplants/pollinisation/ )

Pollinisation des papillons ( https://www.fs.fed.us/wildflowers/pollinators/animals/butterflies.shtml )

Aider les abeilles utiles de l'agriculture ( https://www.fda.gov/animal-veterinary/animal-health-literacy/helping-agricultures-helpful-honey-bees )


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